BAILLY JEAN SYLVAIN (1736-1793)

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Un des plus grands astronomes du xviiie siècle, Bailly découvre les satellites de Jupiter et écrit une monumentale Histoire de l'astronomie. Membre de l'Académie des sciences en 1763, de l'Académie française en 1783, de l'Académie des inscriptions en 1784, il est choyé dans les salons de l'aristocratie et à la Cour ; il habite d'ailleurs à l'étage supérieur du Louvre où il entasse ses instruments d'astronomie. Il voue un véritable culte à Franklin, au savant et aussi à l'homme politique, ce qui, peut-être, influencera sa carrière de révolutionnaire. En 1789, il rédige le cahier de doléances et devient secrétaire de l'assemblée électorale de son district de Paris. Élu au premier tour, premier des députés de Paris, il siège aux États généraux, en qualité de doyen des communes, et il est choisi comme président par le tiers état. Il préside la séance du Jeu de Paume le 20 juin et il est classé parmi les « démocrates ». Après la prise de la Bastille, élu maire de Paris, il reçoit Louis XVI à l'Hôtel de Ville et lui présente la cocarde tricolore.

Cet homme de cabinet se trouve mal à l'aise devant les revendications populaires, économiques autant que politiques ; il se montre malhabile à distinguer les vrais révolutionnaires des éléments douteux et provocateurs qui s'y mêlent incontestablement, mais auxquels il veut attribuer toute agitation. Ses réactions imprécises et sporadiques ne peuvent enrayer un désordre croissant qui lui fait horreur. Face aux troubles nés de la crise des subsistances, il ne réussit pas à instaurer une politique alimentaire cohérente. Ainsi, en quelques mois, le héros du serment du Jeu de Paume est devenu la bête noire des meneurs et des journalistes patriotes, notamment de Marat. Rien d'étonnant si le maire de Paris en vient vite à se montrer partisan de mesures répressives ; dès octobre 1789, il avait été, avec La Fayette, un des promoteurs du vote de la loi martiale ; le 17 juillet 1791, il s'empresse d'obéir aux [...]

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Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, maître assistant à l'université de Caen

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Pour citer l’article

Roger DUFRAISSE, « BAILLY JEAN SYLVAIN - (1736-1793) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-sylvain-bailly/