CHRÉTIEN JEAN-LOUIS (1952-2019)

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Philosophe et poète, Jean-Louis Chrétien est né à Paris le 24 juillet 1952. Reçu premier à l’École normale supérieure de la rue d’Ulm (1972) ainsi qu’à l’agrégation de philosophie (1974), il enseigne un temps en province. Revenu à Paris, il est pensionnaire de la fondation Thiers de 1977 à 1980 avant d’obtenir un poste à l’université de Créteil. Il est ensuite nommé à la Sorbonne professeur de la chaire d’histoire de la philosophie de l’Antiquité tardive et du haut Moyen Âge, qu’il occupe jusqu’en 2018. Il meurt à Paris le 28 juin 2019.

Jean-Louis Chrétien, dont la pensée se forma auprès d’Henri Maldiney et de Vladimir Jankélévitch, occupe une place singulière dans le paysage philosophique français contemporain. Tout à la fois phénoménologue, théologien, poète, professeur, érudit, il ne saurait toutefois être réduit à l'une de ces qualifications. « À chaque question son mode d'écriture », dit-il dans un entretien accordé à la revue Nunc, en 2005. Si parole et corps sont les deux « thèmes » qu'il n'a de cesse d'explorer dans tous les sens, à travers une œuvre dense et cependant abondante, paroles philosophique, théologique ou poétique sont pour lui des modalités irréductibles, proches et séparées, d'une même écoute, de Lueur du secret (1985), son premier livre, à Fragilité (2017). Sa conversion au catholicisme, entre ses vingt-cinq et ses vingt-huit ans, joua un rôle central dans l’élaboration d’une pensée intensément en attente de l’autre (L’Appel et la réponse, 1992).

Si les œuvres de ceux qui auront pensé et écrit avant nous nous touchent, c'est parce qu'en elles s'entend l'adresse d'une voix, l'incarnation d'un souffle. « Toute voix humaine répond, toute inauguration est en souffrance et en passion sous une voix antérieure qu'elle n'entend qu'en lui répondant, qui la précède et qui l'excède » (La Voix nue, 1990). Ce qui précède et excède ne saurait être simplement saisi par l'entremise d'une « présence » transparente et vide. Le secret habite au cœur du verbe qui no [...]


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Pour citer l’article

Francis WYBRANDS, « CHRÉTIEN JEAN-LOUIS - (1952-2019) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-louis-chretien/