BONY JEAN (1909-1995)

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Historien français de l'art et de l'architecture du Moyen Âge. Pour le public cultivé, Jean Bony restera l'auteur de la synthèse magistrale sur l'Architecture gothique en France aux XIIe et XIIIe siècles, qu'il écrivit en anglais et que publia l'université de Berkeley en 1983.

Jean Bony est né à Paris. Après avoir suivi les cours de Henri Focillon, il continue une carrière à l'étranger, d'abord en Grande-Bretagne, où il enseigne à l'université de Cambridge, puis aux États-Unis, à Berkeley, où il occupe de 1962 à 1990 la chaire d'histoire de l'art et d'architecture du Moyen Âge. Par formation et par goût, il commence à étudier les techniques de construction dans les églises d'Angleterre et de Normandie de la fin du roman et du début du gothique. À la fin des années 1930, il donne ainsi au Bulletin monumental une série d'articles sur les élévations à quatre étages, le mur épais, l'origine des voûtes d'hémicycle. Dans cette approche des structures de l'architecture médiévale, il traduit l'enseignement de Henri Focillon sur la “vie des formes”. En 1943, il fait paraître un bref essai sur la spiritualité que le regard peut découvrir en contemplant les cathédrales Notre-Dame de Paris et Saint-Étienne de Bourges. À travers l'œuvre écrite de Focillon, il prend connaissance, comme les autres historiens d'art de sa génération, des concepts qu'ont élaborés en Allemagne un Jacob Burckhardt au cours de la seconde moitié du xixe siècle et un Heinrich Wölfflin dans les vingt premières années du xxe (sur ces courants très importants aussi pour la France jusqu'aux années 1950, voir H. Dilly, Deutsche Kunsthistoriker. 1933-1945, Munich, 1988, et Altmeister moderner Kunstgeschichte, Berlin, 1990).

Comme Burckhardt, Jean Bony réserve à l'œil de l'observateur la première place dans l'approche formelle : c'est en regardant le [...]


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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, agrégé de l'Université, ancien membre de l'École française de Rome, professeur d'histoire de l'art médiéval à l'université de Bourgogne

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Pour citer l’article

Daniel RUSSO, « BONY JEAN - (1909-1995) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-bony/