JAPON (Le territoire et les hommes)Géographie

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Japon : carte physique

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Le Fuji-Yama, 2

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Japon : évolution urbaine

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Shinkansen à Tōkyō

Shinkansen à Tōkyō
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CapitaleTōkyō
Langue officielleaucune 1
Note : Le japonais est la langue nationale
Unité monétaireyen (JPY)
Population126 560 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)377 873

Des ressources multiples et une mobilisation sociale forte

À chaque aléa naturel correspond également un bienfait, ce qui brise l'idée négative et péjorative d'un milieu japonais inhospitalier. Les volcans, menaçants et parfois stériles, recèlent aussi des sols très fertiles ou dotés de résurgences hydriques propices aux cultures. Cônes de déjection et loupes de solifluxion, sites pourtant instables, sont recherchés pour leur qualité d'irrigation et de drainage. Les typhons apportent l'eau si précieuse pour la riziculture, l'industrie et la ville.

Les mers menacées par les tsunamis sont également riches en espèces halieutiques précieuses, ainsi qu'en sel récolté depuis des temps immémoriaux jusqu'à ce que l'extraction minière prenne le relais. La riche biodiversité de l'archipel fournit les ressources nécessaires à une démographie et une économie actives.

Le triptyque eau, bois et mines face aux importations en sources d'énergie

L'eau est fondamentalement une source de richesse au Japon qui en est abondamment doté grâce à sa forte pluviométrie. Elle est utilisée pour les cultures – notamment la riziculture –, l'approvisionnement en eau potable et l'hydroélectricité. La politique d'aménagement global des bassins versants trouve sa consécration dans les années 1930-1940 et surtout dans les années 1950-1960 avec la multiplication des « barrages à fins multiples » (tamokuteki-damu) visant à réguler les débits, créer de gigantesques réservoirs d'eau et fournir de l'électricité.

Le bois, l'autre richesse du Japon, bénéficie également de l'abondance pluviométrique, ainsi que d'une diversité floristique extraordinaire. Il occupe une place considérable au sein d'un milieu tant anthropique que physique peu favorable à l'élevage. La civilisation japonaise a le culte du végétal, dans l'architecture des maisons d'habitation, l'esthétisme ou la gastronomie. Mais face à l'augmentation des besoins et compte tenu de la priorité accordée aux importations de bois, moins onéreuses, l'exploitation de la fo [...]

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Pour citer l’article

Philippe PELLETIER, « JAPON (Le territoire et les hommes) - Géographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/japon-le-territoire-et-les-hommes-geographie/