JAPON (Le territoire et les hommes)Géographie

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CapitaleTōkyō
Langue officielleaucune 1
Note : Le japonais est la langue nationale
Unité monétaireyen (JPY)
Population126 244 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)377 873

Des campagnes et des périphéries en mutation

Tandis que la Mégalopole s'étend et se densifie, la périphérie rurale traverse une mutation contrastée entre restructuration agricole sévère, développement du tourisme en certains lieux et repli sur des formes d'autosuffisance ou de « nouvelle ruralité » soucieuse d'échapper à la vie effrénée des grandes villes.

Le sacrifice de l'agriculture japonaise

La réforme agraire de 1946 (Nōchi kaikaku), qui est suscitée par les forces d'occupation américaines, touche deux millions d'hectares de terres cultivables, tandis que les forêts ne sont pas concernées. Un million et demi de « propriétaires fonciers » (jinushi) sont expropriés et indemnisés par l'État.

La réforme agraire liquide les dernières formes de la féodalité, à l'exception des coutumes d'irrigation qui disparaîtront par la suite. Elle n'en introduit pas moins les dispositions qui iront à contresens de son objectif de renforcer une société paysanne. En effet, le parcellaire et le morcellement ne sont pas touchés. La dimension moyenne des exploitations se situe toujours autour d'un hectare. Les activités réellement coopératives qui auraient pu compenser l'éparpillement restent insuffisantes. Les paysans doivent alors se lancer dans une course à la productivité pour rester rentables. Ils se mécanisent, utilisent des engrais chimiques et, pour cela, s'endettent. Afin de rembourser leurs emprunts, ils exercent de plus en plus une double activité, souvent le salariat dans l'industrie, et ils finissent généralement par renoncer à l'agriculture.

La réforme va donc paradoxalement vider les campagnes pour donner la puissance aux villes et aux capitaux urbains. Elle pose les conditions du décollage industriel, non par un accroissement de la demande en milieu rural, conformément au credo keynésien de ses instigateurs, mais par l'arrivée sur le marché de l'emploi d'une énorme masse de main-d'œuvre. La prolétarisation partielle ou totale de milliers de ruraux peut commencer. Politiquement, la réform [...]


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Japon : carte physique

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Le Fuji-Yama, 2

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Japon : évolution urbaine

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Shinkansen à Tōkyō

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Pour citer l’article

Philippe PELLETIER, « JAPON (Le territoire et les hommes) - Géographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/japon-le-territoire-et-les-hommes-geographie/