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Système phonologique

Les voyelles sont au nombre de cinq. Le schéma du système vocalique (représenté ci-contre, à l'envers du sens habituel) est caractérisé par sa forme non triangulaire, /U/ étant une voyelle neutre fermée, réalisée avec les lèvres non arrondies. Les deux voyelles fermées, /U/ et /I/, passent en sourdes quand elles se trouvent entre deux consonnes sourdes ou en position finale non accentuée. Les semi-voyelles n'apparaissent que dans des combinaisons limitées : /Y/ devant /A/O/U/, et /W/ devant /A/ seulement. Les consonnes sont combinables avec les cinq voyelles ou avec /YA/YO/YU/, avec les variantes indiquées dans le tableau. Les consonnes ne se combinent jamais entre elles, en dehors des affriquées qui figurent dans le tableau.

Langue japonaise : système phonologique

Dessin : Langue japonaise : système phonologique

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Schéma du système phonologique de la langue japonaise. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La syllabe ne comporte qu'un seul archétype : C + V (C = consonne ou « zéro » ; V = voyelle ou /YA/YO/YU/). Toutes les syllabes sont donc ouvertes et censées avoir une durée égale. Toutefois, elles peuvent être dédoublées en durée par l'un des éléments suivants :

– « Prolongement », en présence d'une voyelle longue : ā = aa, ē ou ei = ee, ī = ii, ō = oo, ū = uu. En règle générale, deux voyelles différentes qui se succèdent sont à interpréter comme deux syllabes (par exemple : au = /A/ + /U/ ; oi = /O/ + /I/).

– Nasale, notée /N./ dans le schéma : cette nasale ne fait jamais de liaison avec la voyelle suivante ; /N./ est prononcé [n] devant /T/D/N/, [m] devant /P/B/M/, et approximativement [η] dans d'autres positions.

– «  Coupure  », notée /X/ dans le schéma et représentée en transcription par des géminées. /X/ n'est qu'une position d'attente devant /P/T/K/, un début d'émission devant /S/. Toute autre combinaison est impossible en principe.

La prosodie a une grande importance pour la compréhension du sens et pour la segmentation de la phrase. Le « groupe », unité prosodique, est en même temps une unité structurale et logique minimale. À l'intérieur d'un groupe donné, chaque « syllabe » est marquée par l'un des deux niveaux, « haut » ou « bas », et la différence du « ton » sert souvent à [...]

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Langue japonaise : système phonologique

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Langue japonaise : formation des kana

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  • : Professeur à l'Institut national des langues et civilisations orientales.

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Pour citer l’article

Bunkichi FUJIMORI, « JAPON (Arts et culture) - La langue », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/japon-arts-et-culture-la-langue/