ISAAC

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Deuxième personnage de l'histoire patriarcale et de la généalogie qui la sous-tend, Isaac se situe comme fils d'Abraham et père de Jacob. « Isaac » est un nom théophore (dont l'élément divin se trouve absent : Yischaq, « que [Dieu] rie », ou « [Dieu] a ri ». Les trois documents qui s'entrecroisent dans le livre de la Genèse ont rendu compte, chacun à sa façon, de cette étymologie (il convient de remarquer d'ailleurs que la disponibilité sémantique du verbe-support était très large : « jouer », « être amusé », « se réjouir » et « sourire ») : « Abraham [...] se mit à rire, car il se disait en lui-même : Un fils naîtra-t-il à un homme de cent ans ?... » (xvii, 17 ; document sacerdotal) ; « Sara rit en elle-même, se disant : Maintenant que je suis usée, je connaîtrais le plaisir ! » (xviii, 12 ; document yahviste) ; « Et Sara dit : Dieu m'a donné de quoi rire, tous ceux qui l'apprendront me souriront » (xxi, 6 ; document élohiste). Autant d'allusions à la naissance d'Isaac d'une mère vieille et stérile.

Les textes ougaritiques parlent du sourire du dieu El. Une histoire hurro-hittite décrit un père qui prend son fils nouveau-né sur ses genoux et se réjouit à son sujet. De tels faits, symboliques ou non, n'étaient pas étrangers à la nomination d'un enfant et l'on peut expliquer ainsi l'origine du nom d'Isaac.

Dans le récit de la Genèse, Isaac, promis solennellement à Abraham (xxi, 1-8), épouse Rébecca (xxiv). Si dans la séquence biblique, pris entre les deux grandes figures d'Abraham et de Jacob, il n'est qu'un personnage effacé, l'histoire des traditions le met, par contre, au premier plan. Les légendes le concernant étaient liées aux puits et sanctuaires qui environnaient Gérar et Bersabée dans le Sud palestinien (xxvi). Lorsque la généalogie patriarcale fut organisée, à la faveur du regroupement des tribus, bien des traditions qui lui étaient propres furent alors imputées à Abraham, le grand ancêtre. Le souvenir d'Isaac est resté lié au fameux récit particulièrement émouvant du « sacrifice d'Isaac », qui concerne d'abord Abraham, mis à l'« épreuve » par Dieu (xxii). Il est curieux de constater l'évolution de cette histoire dans la littérature rabbinique : Isaac n'est plus un enfant, mais un homme dans la pleine force de l'âge (trente-sept ans), que son père, bien plus âgé, ne pouvait pas avoir lié contre son gré. On accentuait ainsi très fort le geste volontaire du fils destiné au sacrifice, signification reprise dans la symbolique chrétienne qui s'est représenté Jésus sous les traits d'Isaac s'offrant comme victime.

Dans son commentaire allégorique, Philon d'Alexandrie interprète la naissance des Patriarches comme l'engendrement divin de certaines vertus dans l'âme humaine, devenue peu à peu apte à acquérir la nature parfaite symbolisée par Isaac, ou encore à recevoir le don de la perfection, qui ne peut venir que de Dieu seul (De Cherubim et De Abrahamo). On est obligé de se référer à ces textes pour une étude génétique du récit évangélique de la naissance de Jésus (Matth., i).

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages

Écrit par :

Classification

Autres références

«  ISAAC  » est également traité dans :

ABRAHAM

  • Écrit par 
  • René Samuel SIRAT
  •  • 880 mots

Dans le chapitre « Le récit biblique »  : […] Son père, Terah, (descendant du fils aîné de Noé, Sem, d'où le nom de sémite) originaire d'Our en Chaldée, en route vers Canaan, s'était arrêté à Harran ( xi , 31) . Abraham reçoit de Dieu l'ordre de quitter Harran pour le pays de Canaan, qu'il parcourt du nord au sud. Il se rend d'abord à Sichem ( xii , 6) , Béthel ( xii , 8) , Hébron ( xii , 18) , Gérar ( xx , 1) , Beercheva ( xxi , 33) . Il con […] Lire la suite

SARAH

  • Écrit par 
  • André PAUL
  •  • 259 mots

Dans la généalogie des Patriarches, Sarah ( sarah , à partir de Gen.,  xvii , 15 ; jusque-là : saray , forme qui conserve la trace d'une vieille tournure féminine ; les deux termes signifiant « souveraine », « princesse ») est la prétendue sœur (Gen.,  xii , 13 ; xx , 2) et la femme d'Abraham ( xi , 29-31). Quoique vieille et stérile, elle mit au monde, miraculeusement selon la tradition biblique, […] Lire la suite

Les derniers événements

2-13 juin 2021 Israël. Investiture du gouvernement de Naftali Bennett.

Isaac Herzog, directeur de l’Agence juive, ancien chef du Parti travailliste et fils de l’ancien président Chaïm Herzog. Le 13, la Knesset accorde sa confiance au gouvernement de Naftali Bennett par 60 voix sur 120 et une abstention. […] Lire la suite

16-19 mars 2015 Israël. Victoire du Likoud aux élections législatives.

d’Isaac Herzog et Tzipi Livni, qui regroupe le Parti travailliste et Hatnuah (centre), obtient 18,7 p. 100 des voix et 24 sièges. La Liste arabe unie (gauche) d’Ayman Odeh réalise un score élevé avec 10,6 p. 100 des suffrages et 13 députés. À gauche, Yesh Atid (centre) enregistre un revers avec 8,8 p. 100 des voix et 11 sièges et le Meretz obtient  […] Lire la suite

1er-23 novembre 2014 Burkina Faso. Mise en place des institutions de transition

Isaac Yacouba Zida au poste de Premier ministre. Le 23 est annoncée la composition du gouvernement de transition. Isaac Yacouba Zida cumule les fonctions de Premier ministre et de ministre de la Défense. Trois autres portefeuilles sont attribués à des militaires.  […] Lire la suite

28-31 octobre 2014 Burkina Faso. Départ du président Blaise Compaoré

Isaac Yacouba Zida, revendiquent chacun la direction de la transition.  […] Lire la suite

11-30 août 2012 États-Unis. Investiture de Mitt Romney par la convention républicaine

Isaac – adopte un programme intitulé « Croire en l'Amérique » qui illustre une radicalisation des valeurs du Parti républicain, en prônant une réduction importante des prérogatives de l'État. Le 30, les délégués investissent Mitt Romney candidat à l'élection présidentielle. Dans son discours d'acceptation, celui-ci déclare vouloir « redonner à chaque […] Lire la suite

Pour citer l’article

André PAUL, « ISAAC », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/isaac/