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Le mot informatique – contraction de information et automatique – semble avoir été créé en Allemagne par Karl Steinbuch qui utilisa le terme Informatik dans un article publié en 1957 intitulé « Informatik : Automatische Informationsverarbeitung » (Informatique : traitement automatique de l'information). En mars 1962, Philippe Dreyfus, ancien directeur du Centre national de calcul électronique de Bull, introduit le mot informatique en France, en nommant une entreprise qu'il crée Société d'informatique appliquée. Ce nom sert aujourd'hui à désigner toutes les activités scientifiques et techniques touchant aux machines à calculer modernes – les ordinateurs – et à leurs communications. Le dictionnaire de l'Académie française en propose la définition suivante : « Informatique. Dérivé d'information sur le modèle de mathématique, électronique. Nom féminin. Science du traitement rationnel et automatique de l'information ; l'ensemble des applications de cette science. »

Les mots Informatik (en allemand), informatica (en espagnol et en italien), informatics (en anglais) sont utilisés avec un sens proche de celui de la langue française, mais en anglais le mot ne s'est pas vraiment imposé car on lui préfère le plus souvent l'une des deux expressions data processing ou computer science.

Les disciplines techniques et scientifiques liées à ou incluses dans l'informatique sont nombreuses et en évolution si rapide qu'il est impossible d'en délimiter le périmètre avec exactitude et difficile d'en proposer une liste sans risquer de graves omissions.

Ducôté des mathématiques, une quantité considérable de travaux ont été accomplis, suscités par les problèmes de l'informatique et donnant naissance à des domaines théoriques nouveaux que tissent des liens serrés entre les deux disciplines, au point de les rendre parfois indémêlables. La logique s'est occupée de l'étude et de la programmation du raisonnement naturel : logiques multivaluées, logiques non monotones, logiques floues, etc. La démonstration a [...]


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Pour citer l’article

Jean-Paul DELAHAYE, « INFORMATIQUE - Vue d'ensemble », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/informatique-vue-d-ensemble/