IMAMURA SHŌHEI (1926-2006)

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Révélé au monde par sa première palme d'or cannoise en 1983, La Ballade de Narayama (Narayama Bushi-Kō), Imamura Shōhei, cinéaste du désir et de l'entomologie cinématographique, est, avec Oshima Nagisa et Yoshida Kiju, l'un des réalisateurs majeurs de la Nouvelle Vague japonaise issue des grands studios à la fin des années 1950. Bien avant cette consécration internationale, il s'était fait remarquer des critiques, à une époque où le cinéma japonais se réduisait à la trinité Mizoguchi-Ozu-Kurosawa. Un film comme Cochons et cuirassés (Buta to Gunkan, 1960), sorti en version française sous le titre Filles et gangsters, avait vivement impressionné les critiques, par son énergie, son style baroque et « impur ». Par la suite, La vengeance est à moi (Fukushu suru wa ware ni ari, 1979), et Pourquoi pas ? (Eijanaika, 1981, premier de ses films présenté à Cannes) allaient l'imposer comme un cinéaste de premier plan.

Imamura Shōhei est né le 15 septembre 1926 à Tōkyō. Son père est médecin, ce dont il se souviendra lors du tournage de Dr Akagí (Kanzo Sensei, 1998, adapté d'une œuvre d'Ango Sakaguchi). Son adolescence est marquée par des difficultés de survie dans un Japon ravagé par la défaite, ce qui affectera nombre de ses films contemporains, notamment les tout premiers (Désir inassouvi [Hateshinaki Yokubo, 1958], et Cochons et cuirassés, entre autres). Après des études de lettres à l'université de Waseda, où il écrit et monte des pièces de théâtre, il fait un peu tous les métiers, jusqu'en 1951, où il entre à la compagnie de production Shōchiku. Il y est assistant d'Ozu (duquel il ne retiendra rien, sinon un apprentissage technique), mais aussi de Kobayashi Masaki, et surtout du méconnu Kawashima Yuzo, qu'il a toujours revendiqué comme son vrai maître. Passé à la Nikkatsu en 1954, il y écrit des scénarios, notamment pour Kawashima, et y poursuit son travail d'assistant.

Dans ses premiers films, Désir volé (Nusumareta yokubo, 1958) et Désir inassouvi (Hateshinaki yokujo, ibid.), ou Le Grand Frère (Nianchan, 1959), Imamura crée un univers baroque et expressionniste, avec la complicité de l'opé [...]

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Pour citer l’article

Max TESSIER, « IMAMURA SHŌHEI (1926-2006) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/imamura/