IHWĀN AL-ṢAFĀ' (Frères de la pureté)

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Les épîtres des Iẖwān al-ṣafā’, souvent intitulées en français Encyclopédie des Frères de la pureté, sont en fait le premier exposé d'ensemble (xe s.) de la doctrine ismaïlienne. Les Iẖwān visent à donner un fondement rationnel et universel à la légitimité exclusive de leurs imams descendants du Prophète, même si, dans un souci d'ésotérisme, ils se gardent de préciser par écrit de quelle lignée d'imams il s'agit.

Une paternité multiple et imprécise

Tawḥīdī (mort en 1009) donne pour auteurs des épîtres plusieurs personnages de Baṣra, suspectés d'anticonformisme. Le cadi ‘Abd al-Jabbār al-Hamaḏānī (936 env.-env. 1024) cite les mêmes personnages (sauf un, peut-être décédé entre-temps) et quelques autres, comme étant de dangereux ismaïliens. En fait, ces épîtres peuvent avoir été composées par plusieurs générations de missionnaires basriens, et l'on peut situer leur rédaction, en gros, dans la première moitié du xe siècle.


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Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur honoraire des Universités

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Pour citer l’article

Yves MARQUET, « IHWĀN AL-ṢAFĀ' (Frères de la pureté) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ihwan-al-safa/