IGOR

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C'est à la fin du xviiie siècle que fut connu Slovo o polku Igoreve (le Dit de la troupe d'Igor') qui relate l'expédition du prince Igor' Svjatoslavič contre les Polovtses, en 1185. Ce récit poétique fit bientôt partie du fonds de la culture littéraire russe et inspira notamment Aleksandr Borodin pour son Prince Igor.

Au cours des dernières décennies, le problème de l'authenticité de ce récit en tant que texte médiéval a fait l'objet de vives discussions. Au premier rang des sceptiques vient le slaviste français André Mazon, alors que les arguments de ceux qui tiennent le Slovo pour une épopée du xiie siècle ont été présentés notamment par le linguiste Roman Jakobson et le médiéviste soviétique D. S. Lixačev.

Le texte

Le Dit de la troupe d'Igor' relate un événement d'importance secondaire qui n'occupe dans les chroniques russes du Moyen Âge qu'une place réduite : l'expédition malheureuse que mena en 1185 Igor' Svjatoslavič, descendant de saint Vladimir et de Jaroslav le Sage, prince de la petite cité de Novgorod du Nord, sur la rivière Desna, au nord-est de Kiev, contre les Polovtses. Ceux-ci, connus également sous le nom de Coumans, appartenaient au groupe turk et étaient alors établis dans le bassin du Don et le long de la mer d'Azov.

Le Slovo, texte de trois mille mots environ, reprend, sous une forme souvent confuse, l'évocation des faits rapportés dans les chroniques. Il se distingue de celles-ci par la volonté d'élaboration littéraire qui se manifeste notamment dans le rythme des phrases, les digressions lyriques et un certain ton épique.

Dès le préambule, l'auteur s'interroge : qui célébrera-t-il ? Après avoir rappelé les exploits des anciens princes, il choisit de chanter la geste d'Igor'. Quelle forme donnera-t-il à son chant ? Il entend ne relater que les faits sans recourir aux comparaisons, aux métaphores de Bojan le Devin (barde légendaire, connu uniquement par le Slovo et la Zadonščina). En réalité, il aura fréquemment recours à un [...]

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Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, docteur d'État, professeur à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

René L'HERMITTE, « IGOR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/igor/