HYKSÔS

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Hyksôs est le nom donné par l'historien égyptien Manéthon (iiie s. av. J.-C.) aux envahisseurs asiatiques qui dominèrent l'Égypte de 1730 environ à 1560 avant J.-C. Flavius Josèphe, historien juif du ier siècle de notre ère, nous a conservé les passages où Manéthon mentionne l'invasion des Hyksôs. « À l'improviste, des hommes d'une race inconnue venue de l'Orient eurent l'audace d'envahir notre pays [l'Égypte], et sans difficulté ni combat s'en emparèrent de vive force. On nommait tout ce peuple hyksôs, ce qui signifie « rois-pasteurs ». Car hyk dans la langue sacrée signifie « roi » et sôs dans la langue vulgaire veut dire « pasteur ». La réunion de ces deux mots donne hyksôs. » Cette étymologie n'est que partiellement exacte. Si hyk vient bien de heka « chef, prince », sôs ne transcrit pas shasou « nomades », c'est une abréviation du mot khasout « étrangers », et l'expression hekakhasout qui a donné hyksôs apparaît en Égypte dès 2000 avant J.-C. Elle s'applique aux chefs des tribus nomades qui parcouraient le désert syro-palestinien.

L'invasion hyksôs n'a certainement pas eu le caractère brutal que lui attribue Manéthon. Il faut parler plutôt d'infiltration progressive que d'invasion. De même, les envahisseurs n'appartenaient sans doute pas à une race unique. En majorité sémites, ils devaient comprendre aussi d'autres habitants de l'Asie occidentale, eux-mêmes chassés de leurs territoires par les invasions indo-européennes du deuxième millénaire avant J.-C. Les Égyptiens les désignaient sous les noms de « Amou », ou « Setetiou », ou encore « Mentiou de Setet », voire d'« Hommes du Retenou », c'est-à-dire sous tous les noms donnés aux Asiatiques proches de l'Égypte.

Une conquête progressive

L'infiltration d'étrangers, peut-être en majorité Amorites, en qui l'on peut reconnaître les Hyksôs manéthoniens, dut se produire entre 1730 environ et 1700. La principale étape de cette pénétration progressive fut la prise de la ville d'Avaris, dans le Delta oriental. La date de cet événement peut être fixée approximativement grâce à la «  [...]

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de l'université de Lille

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Pour citer l’article

Jean VERCOUTTER, « HYKSÔS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hyksos/