HUMIDITÉ

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Vapeur d’eau atmosphérique

Vapeur d’eau atmosphérique
Crédits : Satellite and Information Service - NESDIS/ NOAA

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Humidité atmosphérique

Humidité atmosphérique
Crédits : K. Sutyagin/ Shutterstock

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Psychromètre, mesure du taux d’humidité de l’air 

Psychromètre, mesure du taux d’humidité de l’air 
Crédits : G. Lachaud/ Météo-France

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Représentation de l’humidité de l’air

Il existe plusieurs façons de représenter l’humidité d’un volume d’air : son humidité absolue, son humidité spécifique, son rapport de mélange, sa pression partielle, son humidité relative.

L’humidité absolue est la masse volumique de la vapeur, ou encore la masse de vapeur d’eau contenue dans un volume de 1 mètre cube. La valeur maximale que peut atteindre ce paramètre est fonction de la température. Ainsi, dans l’atmosphère terrestre, les valeurs les plus fortes peuvent avoisiner 40 g/m3 en présence d’air très chaud au contact de grandes surfaces humides, alors qu’à une température inférieure à — 20 0C, elles ne dépassent pas 0,8 g/m3.

L’humidité spécifique et le rapport de mélange sont définis comme les rapports, dans un volume donné, entre la masse de vapeur d’eau et, respectivement, la masse d’air humide (incluant la vapeur d’eau) pour la première, et la masse d’air sec (excluant la vapeur d’eau) pour le second. Ces variables sont généralement exprimées en g/kg. Elles sont largement utilisées en météorologie car elles restent constantes lorsque le volume d’une masse d’air change sous l’effet des variations de température ou de pression.

La pression partielle représente la pression exercée par les molécules de vapeur d’eau dans un volume donné. Elle correspond à la contribution de la vapeur d’eau à la pression totale du mélange des gaz qui composent l’air dans ce volume. Elle est généralement exprimée en hectopascals (hPa). C’est une variable souvent utilisée pour décrire les changements d’état de l’eau (vapeur, liquide, solide). L’humidité relative représente la proportion entre le contenu en vapeur d’eau de l’air et le contenu qu’il aurait s’il était saturé à la même température. C’est la variable la plus connue pour mesurer le taux d’humidité. Elle est exprimée en pourcentage et permet de déterminer si un volume d’air humide est éloigné de sa saturation, sans avoir à connaître ni sa température ni sa pression. À titre d’exemple, on considère généralement que, à l'intérieur d'une maison, le taux d'humidité confortable se s [...]

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Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « HUMIDITÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/humidite/