HUMBOLDT ALEXANDER VON(repères chronologiques)

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1769 Naissance d'Alexander von Humboldt à Berlin.

1799-1804 Voyage dans les Amériques de Humboldt, avec notamment son ami le botaniste français Aimé Bonpland. Il explore, entre autres, le bassin de l'Orénoque, décrit les Andes de Bogota à Lima.

Juin 1802 Ascension du Chimborazo (6 310 m, Équateur) considéré alors comme le sommet du globe.

Décembre 1802 Humboldt décrit et mesure le courant océanique froid qui longe les côtes du Pérou et qui portera son nom.

Juin 1804 Rencontre avec Thomas Jefferson, alors président des États-Unis.

Fin août 1804 Retour triomphal de Humboldt à Paris, où il rencontre tous les savants de l'époque (Louis Joseph Gay-Lussac, Claude Louis Berthollet, georges Cuvier, Jean-Baptiste de Monet de Lamarck, Antoine Laurent Jussieu, François Arago). Humboldt classe ses collections dont il fera don au Muséum d'histoire naturelle.

1807 Humboldt se fixe à Paris. Il prépare, en partie avec Bonpland, l'édition du récit de leur voyage aux Amériques, ouvrage gigantesque magnifiquement illustré, en 30 volumes, intitulé Voyage aux régions équinoxiales du Nouveau Continent, qui sera publié de 1807 à 1834.

1827 Retour à Berlin de Humboldt. À partir du 3 novembre, il donne une série de leçons à l'université et à l'Académie de musique de Berlin. Ces conférences constituent les fondements de Cosmos, son prochain ouvrage.

1829 Début de son voyage en Asie centrale (de Moscou à la Chine).

1834 Humboldt commence la rédaction de son ouvrage majeur, Cosmos. Esquisse d'une description physique du monde (Kosmos Entwurf einer physischen Weltbeschreibung), dont les deux premiers et principaux volumes paraîtront en 1845, mais dont il poursuivra la rédaction jusqu'à sa mort en 1859. Le cinquième et dernier volume, posthume, paraîtra en 1862.

—  Juliette GRANGE

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Pour citer l’article

Juliette GRANGE, « HUMBOLDT ALEXANDER VON - (repères chronologiques) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/humboldt-reperes-chronologiques/