HUAINAN ZI (Liu An)

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En publiant le Huainan zi (le « Maître de Huainan ») pour la première fois dans une langue occidentale (Bibliothèque de la Pléiade, Gallimard, Paris, 2003), Charles Le Blanc, Rémi Mathieu et leurs collaborateurs ont enfin mis à la portée du plus large public une synthèse majeure de la sagesse et du savoir de la Chine dans les premières décennies de l'Empire (iie s. av. J.-C.). Si l'on considère la difficulté du texte original et la difficulté non moindre de le transposer en français, on comprend aisément qu'il ait fallu près de vingt ans pour mener à bien une entreprise qui, au départ, avait tout d'une gageure. Mais le résultat est là : un livre d'une fidélité scrupuleuse au texte original, et cela dans un français parfaitement clair. Le Huainan zi peut désormais enrichir les connaissances de l'esprit curieux, tout autant que la réflexion, voire la méditation, de l'homme d'aujourd'hui.

Liu An (179-122 av. J.-C.), prince de Huainan, était un prince du sang. Petit-fils du fondateur de la dynastie Han et oncle de l'empereur régnant, Wudi, il fit de sa cour un centre de culture, et rassembla autour de lui des hommes savants dans toutes les disciplines. À l'image de la nation chinoise qui, après des siècles de divisions, assoit, au début de la dynastie Han, les fondements de son unité, l'heure des synthèses est arrivée pour une pensée apparue à travers divers courants dès le vie siècle avant J.-C., et qui avait engendré un foisonnement d'écoles.

Le Huainan zi est indubitablement une œuvre de synthèse. Au premier regard, il apparaît même comme une encyclopédie où trouvent leur place cosmologie, mœurs, zoologie, rites, légendes, médecine, musique ou stratégie. Aucun domaine ne semble absent. Pourtant, le propos du compilateur ne fut pas d'établir une description technique de l'avancée des connaissances scientifiques de son temps. Les exemples les plus divers illustrent chaque paragraphe, voire chaque phrase, mais le propos est ailleurs. Ce dont il s'agit [...]


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Écrit par :

  • : docteur de l'École pratique des hautes études (sinologie), agrégé de langue et culture chinoises

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Pour citer l’article

Pierre MARSONE, « HUAINAN ZI (Liu An) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/huainan-zi/