RUSSELL JANE (1921-2011)

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Actrice et chanteuse américaine, Jane Russell est restée fameuse pour sa plastique voluptueuse et la forte charge érotique des personnages qu'elle incarna à l'écran.

Née le 21 juin 1921 à Bemidji, dans le Minnesota, Ernestine Jane Geraldine Russell part s'installer en Californie avec sa famille durant sa prime enfance. Sa mère, autrefois actrice, l'encourage à s'intéresser au théâtre et à la musique. La jeune fille fréquente ainsi un temps l'école d'art dramatique du metteur en scène autrichien Max Reinhardt à Los Angeles et suit brièvement les cours de Maria Ouspenskaïa. Elle travaille comme réceptionniste quand le producteur et milliardaire Howard Hughes la découvre et lui propose son premier rôle, plein de sensualité, dans The Outlaw (1943, Le Banni) dont il va être le réalisateur après la défection d'Howard Hawks. Howard Hughes cherche en effet depuis longtemps une femme pleine d'assurance à la silhouette plantureuse pour incarner Rio McDonald, jeune héroïne prisonnière d'un triangle amoureux qui la lie aux hors-la-loi Billy the Kid et Doc Holliday. Censuré en partie à cause de la tenue provocante de Jane Russell sur certaines affiches publicitaires, en partie à cause de la propension de Hughes à mettre en valeur la poitrine de l'actrice, le film demeure inconnu du grand public pendant quelques années. Sorti sur les écrans en 1943, il est ensuite interdit jusqu'en 1946. Il n'est alors projeté que sporadiquement, provoquant des manifestations ainsi que de nouvelles censures et batailles juridiques. Ce n'est qu'en 1950 que l'œuvre fait sa réapparition officielle dans les salles.

Pendant les nouvelles séances de tournage et le montage de The Outlaw, Hughes, qui a fait signer à Jane Russell un contrat d'exclusivité pour sept ans, la tient à l'écart de l'écran. Durant toute cette période, elle ne figure à l'affiche que d'un seul autre film, le mélodrame Young Widow (1946, L'Esclave du souvenir), produit par la [...]

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Alison ELDRIDGE, « RUSSELL JANE - (1921-2011) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jane-russell/