HEXAPODES

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Les reconstructions phylogénétiques traitant des relations de parenté entre les grands groupes d'Insectes sont fondées sur des observations morpho-anatomiques, auxquelles s'ajoutent de plus en plus de résultats de phylogénie moléculaire. Il est évident que de nouvelles données sont sans cesse obtenues par les différents spécialistes des groupes, et ces données peuvent soit confirmer les schémas existants, soit renverser l'organisation jusqu'à présent acceptée. Ainsi, les Insectes étaient classiquement divisés en Ptérygotes (insectes ailés) et Aptérygotes (insectes sans ailes : Diploures, Protoures, Collemboles et Thysanoures), les ailes étant alors considérées comme le facteur déterminant de cette classification. Par la suite, la position des pièces buccales s'est imposée comme caractère systématique prédominant. Les Insectes furent alors classés en Entognathes (pièces buccales internes : Diploures, Protoures, Collemboles) et Ectognathes (pièces buccales externes : Thysanoures et Ptérygotes). L'avènement progressif de l'appellation Hexapode a encore modifié ce schéma. Les Hexapodes regroupent maintenant l'ensemble des Arthropodes possédant trois paires de pattes, et le terme Insecte est synonyme d'Ectognathe : il regroupe les Ptérygotes, ainsi que les Zygentoma et les Archæognathes (qui étaient regroupés sous l'appellation de Thysanoure). L'appellation Entognathes perd donc sa valeur cladistique (au même titre qu'auparavant celle d'Aptérygote), tout en conservant sa valeur descriptive. De telles modifications se produisent évidemment de manière continue à tous les niveaux de l'arbre phylogénétique et montrent bien que la cladistique est une science en pleine évolution.

Classifications diverses

dessin : Classifications diverses

dessin

Correspondances entre les diverses classifications des Insectes. a  : classification classique fondée sur la présence ou l'absence des ailes b : classification intermédiaire fondée sur les pièces buccales. c : classification actuelle restreignant le terme d'lnsectes aux Ectognathes. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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—  René LAFONT

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Pour citer l’article

René LAFONT, « HEXAPODES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hexapodes/