SCHLIEMANN HEINRICH (1822-1890)

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Sur les traces d’Agamemnon

Parallèlement, des investigations sont menées à Mycènes dès 1874. Sofia explore la tombe dite de Clytemnestre ; son époux se réserve les accès du trésor d’Atrée. Les résultats sont médiocres. Le succès vient deux ans plus tard. D’août à décembre 1876, l’archéologue, qui dépense l’équivalent de 1 500 euros par jour, concentre ses efforts près de la porte des Lionnes. Un cercle funéraire – que l’on date aujourd’hui dans une fourchette chronologique allant de 1600 à 1510 avant J.-C. – apparaît sous la pioche des ouvriers. Cinq tombes à fosse sont ouvertes. Dès que surgissent les premiers masques d’or de princes mycéniens, Schliemann télégraphie au roi de Grèce, Georges Ier ; il annonce la découverte de ce qu’il croit être le sépulcre d’Agamemnon. En 1878, la publication de l’ouvrage Mycènes fait connaître les résultats de cette campagne spectaculaire. En 1885 paraît Ilios, ville et pays des Troyens.

Masque dit d’Agamemnon

Masque dit d’Agamemnon

Photographie

Après Troie, son exploration du monde homérique conduisit l'archéologue Heinrich Schliemann à Mycènes, où il crut découvrir le tombeau d'Agamemnon. Masque funéraire provenant de la Tombe V de Mycènes. XVIe siècle avant J.-C. Or. Hauteur : 31 cm. Musée national, Athènes. 

Crédits : Bridgeman Images

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L’appétit de Schliemann est dès lors sans limites : à Ithaque, à Orchomène, à Tirynthe et même à Cnossos. Mais la négociation crétoise échoue, faute d’un accord sur le prix de vente des terrains. La quête de la tombe d’Alexandre et du palais de Cléopâtre conduit Schliemann à voyager sur le Nil. Ce qui le persuade de reconsidérer ses trouvailles mycéniennes à la lumière des datations égyptiennes. Après avoir participé en 1889 au Congrès d’anthropologie de Paris où il fait face à ses contradicteurs, il organise de nouvelles fouilles sur le site de Troie en présence de savants européens. Au retour d’un séjour en Allemagne, où une opération n’a pu le guérir de ses maux d’oreilles, il est pris, le jour de Noël 1890, d’un malaise à Naples. Il meurt, le lendemain, sans avoir pu revisiter Pompéi, où était née sa vocation.

Avec le troisième millénaire, le personnage est entré au purgatoire. L’archéologue est un piètre savant. C’est un contresens sur un passage du livre de Pausanias qui lui a permis de retrouver le cercle funéraire de Mycènes. Le fouilleur, toujours trop pressé, est un imposteur : il a fabriqué le trésor de Priam en réunissant des trouvaille [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'histoire ancienne à l'université de Bourgogne, Dijon

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Pour citer l’article

Hervé DUCHÊNE, « SCHLIEMANN HEINRICH - (1822-1890) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/heinrich-schliemann/