MASQUE EN OR, DIT D'AGAMEMNON (Grèce)

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Trouvé en août 1876 dans la tombe à fosse V du « cercle A » de Mycènes, ce masque a été attribué par Heinrich Schliemann, égaré par sa passion pour les épopées d'Homère, à la dépouille du roi Agamemnon, qui a éventuellement régné au xiiie siècle avant notre ère : en réalité, il avait été placé sur le visage d'un des seigneurs enterrés là au xvie siècle, peu après l'installation des proto-Grecs que sont les Achéens. Enfouies profondément dans le sol, ces six tombes royales à inhumation, protégées ultérieurement par une clôture de dalles dressées formant un cercle de 27,5 mètres de diamètre, constituent le témoignage majeur sur la phase d'émergence de la civilisation mycénienne. Parmi les nombreux objets précieux trouvés dans les tombes de ce cercle A, les cinq masques d'or des tombes IV et V sont les plus originaux ; sans antécédents locaux ou crétois et sans parallèles mycéniens connus jusqu'ici, ils semblent suscités par le souci, qui ne s'imposera pas durablement en Grèce, de fournir aux dynastes, à la manière des pharaons égyptiens, une sorte de visage de substitution dans un matériau immuable.

Masque dit d'Agamemnon

Masque dit d'Agamemnon

photographie

Masque dit d'Agamemnon. Masque funéraire provenant de la Tombe V de Mycènes. XVIe siècle avant J.-C. Or. Hauteur : 31 cm. Musée national, Athènes. 

Crédits : Bridgeman Images

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—  Bernard HOLTZMANN

Écrit par :

  • : ancien membre de l'École française d'Athènes, professeur émérite d'archéologie grecque à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Bernard HOLTZMANN, « MASQUE EN OR, DIT D'AGAMEMNON (Grèce) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/masque-en-or-dit-d-agamemnon/