HAVEL VÁCLAV (1936-2011)

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Homme de lettres devenu homme d'État, Václav Havel restera pour ses concitoyens l'incarnation du philosophe-roi. Comme son illustre prédécesseur Tomas Masaryk, premier président de la République tchécoslovaque de 1918 à 1935, il représente l'intellectuel engagé que des circonstances exceptionnelles propulsent sur le devant de la scène politique.

Václav Havel est né le 5 octobre 1936 dans une famille de la grande bourgeoisie tchèque. Son grand-père paternel fit construire au début du xxe siècle le palais Lucerna dans le centre de Prague, puis les studios de cinéma Barrandov que dirigea son oncle Milos. Son grand-père maternel était diplomate et fut brièvement ministre à la fin des années 1930. Ces origines de « privilégié » suffirent à faire rapidement de lui un marginal déclassé sous le régime communiste. Il se fraya pourtant un chemin vers la littérature et plus particulièrement vers le théâtre avant de devenir, après 1968, la figure emblématique de la dissidence. On peut ainsi distinguer dans sa biographie trois phases complémentaires : l'écrivain et dramaturge qui perce lors du dégel des années 1960, le dissident fondateur de la Charte 77 sous le régime de la « normalisation » après l'écrasement du Printemps de Prague en 1968, enfin le président de décembre 1989 à février 2003.

Son œuvre de dramaturge est influencée par le théâtre de l'absurde de Beckett et Ionesco. Engagé au Théâtre de la Balustrade comme machiniste dans un premier temps, il s'y fait connaître comme auteur avec La Fête en plein air (Zahradní slavnost, 1963) et Le rapport dont vous êtes l'objet (Vyrozumění, 1965) qui met à nu les mécanismes de la manipulation par le langage : le « ptydepe », langue artificielle que seuls quelques initiés sont censés comprendre mais que tous doivent apprendre, évoque alors pour le public une satire de la langue de bois des années 1950. Une autre pièce, Plus moyen de se concentrer (Ztížená možnost soustředění, 1968), poursuit ce thème et les rapports du langage et du pouvoir.

À partir de 1969, Václav Havel est interdit de publi [...]

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  • : directeur de recherche à la Fondation nationale des sciences politiques

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Pour citer l’article

Jacques RUPNIK, « HAVEL VÁCLAV - (1936-2011) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/havel-v/