GRISONS

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Région alpine par excellence, les Grisons (7 105 km2) constituent le canton le plus étendu de la Suisse, dont ils occupent environ un sixième de la superficie, dans la partie sud-est du pays. Il s’agit aussi du canton le plus montagneux : près de 90 p. 100 du territoire se trouve au-dessus de 1 200 mètres, l’altitude moyenne étant de 2 100 mètres, ce qui n’exclut pas de grands dénivelés entre les extrêmes – le Piz Bernina (4 049 m) et le village de San Vittore (279 m). Environ 41 p. 100 de la population vit au-dessus de 1 000 mètres, contre à peine 3 p. 100 pour l’ensemble de la Suisse. C’est également le canton le moins densément peuplé (moins de 30 habitants/km2). La population (197 916 habitants en 2018) tend à se concentrer dans les zones touristiques et la basse vallée du Rhin, tandis que le dépeuplement menace les vallées les plus périphériques.

Grisons : carte administrative du canton

Carte : Grisons : carte administrative du canton

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Carte administrative du canton des Grisons. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le territoire est situé à cheval sur l’arc alpin et, les Grisons ayant toujours cherché à contrôler les deux versants des cols, il en résulte un canton à la forme bizarre et presque tentaculaire. Les eaux de ses quelque cent cinquante vallées sont tributaires de quatre bassins versants : celui du Rhin (s‘écoulant vers la mer du Nord), de loin le plus important et qui concerne le nord et le centre des Grisons ; celui du Danube (vers la mer Noire) qui recueille les eaux de l’Engadine ; et ceux du Pô et de l’Adige (vers la mer Adriatique) pour les cours d’eau du versant sud des Alpes.

Pendant la dernière glaciation, le territoire grison est recouvert de glace et les premières traces de présence humaine remontent à environ dix mille ans. À partir du Néolithique se multiplient les habitats à basse altitude le long des axes de transit. La richesse des offrandes funéraires à l’Âge du fer témoigne d’une certaine aisance matérielle des populations, qui profitent vraisemblablement de leur rôle d’intermédiaires dans le commerce, grâce aux cols du San Bernardino, du Splügen, [...]

Canton des Grisons

Photographie : Canton des Grisons

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La route qui mène au col du San Bernardino, à 2 066 mètres d'altitude, traverse un paysage de forêt dense (Grisons). 

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Grisons : carte administrative du canton

Grisons : carte administrative du canton
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Canton des Grisons

Canton des Grisons
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Saint-Jean-des-Sœurs, Grisons

Saint-Jean-des-Sœurs, Grisons
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Dans le chapitre « Étendue, surface, découpages »  : […] Les Alpes constituent la plus haute chaîne de montagne d’Europe centrale : elle se déploie sur une longueur de 1 200 kilomètres entre Nice au sud-ouest et Vienne (Autriche) au nord-est, et une largeur comprise entre 150 et 250 kilomètres. Généralement, elle se distingue nettement des plateaux et collines environnants ; toutefois, elle se confond ici et là avec quelques autres chaînes de montagne : […] Lire la suite

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Dans le chapitre « Des montagnes très présentes, notamment en images »  : […] La Suisse est bel et bien un pays de montagnes. Le Jura couvre 10 p. 100 de la superficie du pays et les Alpes près de 60 p. 100. Toutefois, avec moins d’un tiers de la population suisse, ces deux régions naturelles sont beaucoup moins densément peuplées que le Plateau. Ce couloir long de 250 kilomètres, qui va du défilé du Rhône en aval de Genève aux frontières allemande et autrichienne, regroup […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Marco MARCACCI, « GRISONS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/grisons/