GORGONE, iconographie

Médias de l’article

Méduse

Méduse
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Coupe Attique

Coupe Attique
Crédits : Bridgeman Images

photographie

Persée, B. Cellini

Persée, B. Cellini
Crédits : T. Kulgarin/ Shutterstock

photographie


Des trois sœurs appelées Gorgones, Euryalé, Sthéno et Méduse, la dernière, seule à être mortelle, est la plus fameuse en raison de son pouvoir de pétrifier les humains qui rencontrent son regard et de sa fin tragique. C'est presque toujours Méduse qui apparaît figurée, dès l'époque grecque archaïque et durant toute l'Antiquité classique, dans une grande variété de contextes (vases, monnaies, intailles et camées, appliques de bronze ou de terre cuite, sculpture monumentale), mais sous des apparences très constantes. Qu'elle soit vue en pied, notamment dans la scène où le héros argien Persée lui tranche la tête, ou que son image soit réduite à cette tête, trophée ou masque, son visage monstrueux est toujours montré de face, large et aplati, muni d'oreilles de bovidé, de crocs de fauve et d'une langue énorme pendant de sa bouche distendue. Ses yeux révulsés fascinent par leur fixité, des serpents se mêlent à sa chevelure et souvent se nouent sous son menton et autour de sa taille. Elle est pourvue d'ailes, parfois d'un arrière-train de bovidé et, à ces caractères mi-humains mi-animaux, s'ajoutent des traits masculins, barbe et pilosité. Au fronton du temple d'Artémis à Corfou (vers 590), elle s'agenouille en un mouvement de course, le corps athlétique vu de profil ; dans une métope provenant du temple C de Sélinonte, vers 540 (musée de Palerme), Persée l'égorge en présence d'Athéna, qui lui a prêté son bouclier poli pour qu'il puisse atteindre son adversaire en se guidant sur son reflet, cette image atténuée ne possédant pas le même pouvoir mortifère que le regard direct du monstre. La tête de Méduse ou Gorgoneion orne l'égide de l'Athéna Parthénos, puisque Persée en fit don à la déesse sa protectrice ; il se voit aussi en ornement ou épisème du bouclier d'Achille. Destiné, lorsqu'il figure sur le vêtement d'Athéna, à semer la panique dans [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 3 pages


Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis



Écrit par :

  • : ancienne élève de l'École normale supérieure de Sèvres, maître de conférences en histoire de l'art des Temps modernes à l'université de Provence

Classification

Pour citer l’article

Martine VASSELIN, « GORGONE, iconographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 août 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gorgone-iconographie/