EDELMAN GERALD MAURICE (1929-2014)

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Edelman et la neurobiologie

Après les anticorps, Edelman s’intéresse aux interactions entre cellules, domaine neuf en 1970, et particulièrement aux molécules qui permettent aux cellules de se reconnaître entre elles et de se diriger vers leur cible finale dans l’organisme. On entrevoit à cette époque leur rôle dans le fonctionnement du système immunitaire et au cours du développement embryonnaire. L’organisme se construit apparemment à partir d’un ensemble complexe d’interactions moléculaires échangées entre cellules de types différents, et le système nerveux n’y échappe pas. Les molécules d’adhésion dans le système nerveux qu’Edelman identifie (elles appartiennent à la famille dite N-CAM) ont une forte parenté de structure avec les anticorps. Pour Edelman, la logique qui construit le système nerveux doit être voisine de celle qui permet la construction du système immunitaire car elle est fondée sur des interactions sélectionnées entre molécules et cellules, ce qu’Edelman appelle la « topobiologie ». Les deux théories que conçoit Edelman concernant la construction du système nerveux et à propos de la conscience, sont ainsi marquées par l’importance accordée aux mécanismes moléculaires et cellulaires de reconnaissance.

Edelman développe en 1988 une théorie du développement du système nerveux central fondé sur la sélection des interactions entre cellules nerveuses, théorie que l’on va appeler « darwinisme neuronal ». La structure globale du cerveau est certes déterminée par la génétique mais chaque neurone peut lancer au hasard un grand nombre de prolongements vers les autres cellules nerveuses, proches ou lointaines. Au cours du développement du cerveau et au cours de la vie individuelle, les interactions fonctionnelles ou des cartes de cellules en interactions sont sélectionnées. Ainsi le câblage fonctionnel du cerveau est-il le produit d’une sélection de type darwinien dans laquelle l’expérience joue le rôle de pression de sélection. Edelman postule enfin une interaction [...]

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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PORTER RODNEY ROBERT (1917-1985)

  • Écrit par 
  • Samya OTHMAN
  •  • 176 mots

Porter a découvert la structure chimique des anticorps, ce qui lui a valu le prix Nobel de physiologie ou médecine en 1972, partagé avec l'Américain Gerald Edelman. Utilisant une technique de digestion protéasique des anticorps par la papaïne (1958), Porter a établi la composition peptidique des immunoglobulines et proposé le modèle structural en […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rodney-robert-porter/#i_23944

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « EDELMAN GERALD MAURICE - (1929-2014) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gerald-maurice-edelman/