STEINER GEORGE (1929-2020)

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« Les choses s'effritent, le centre ne tient plus. » Ce vers de Yeats résume le danger contre lequel l'œuvre de George Steiner fut un combat permanent, et la place et la tâche qu'il s'assigna : inlassablement reconstruire ce centre détruit, retisser les fils que la modernité s'attache à défaire. En un sens, le centre a définitivement disparu : c'est cette Europe centrale que les grandes catastrophes du xxe siècle se sont acharnées à démembrer.

Le survivant

« Juif d'Europe centrale » : c'est ainsi que Steiner se qualifie ; il est le survivant, mais aussi l'héritier de ce monde en cendres, dont il est difficile de surestimer l'importance pour notre culture – les trois noms que George Steiner aime à citer suffisent : Marx, Freud et Einstein. Mais Steiner n'est pas désespéré, ni même pessimiste. Car en un autre sens le centre, quoique menacé, tient toujours, et vaut la peine qu'on lutte pour sa sauvegarde. Chantre de la grande tradition de la littérature et de la pensée européennes, George Steiner défend une conception anglo-saxonne de la « tradition », c'est-à-dire d'un canon de la littérature, qui dans la culture postmoderne a pu apparaître un peu surannée. Mais, pour protéger le centre, il ne faut pas hésiter à aller à contre-courant et à s’efforcer de tout comprendre, tout intégrer. Là est sans doute la grandeur de Steiner : en nos temps de parcellisation du savoir, lui a choisi de se tenir au carrefour des langues (il en parle cinq, et en pratique trois avec la même compétence), des disciplines (il est romancier, critique littéraire notamment pour le New Yorker, et philosophe du langage) et des cultures (il dialogue avec Chomsky, n'ignore rien de la philosophie analytique anglo-saxonne, et célèbre en T. W. Adorno, E. Bloch, G. Lukács et W. Benjamin ses prédécesseurs et ses maîtres).

George Steiner se dit lui-même survivant. De la Shoah bien sûr. [...]


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  • Écrit par 
  • Pierre BRUNEL
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Pour citer l’article

Jean-Jacques LECERCLE, « STEINER GEORGE - (1929-2020) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/george-steiner/