GÉOGRAPHIE

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L'histoire de la géographie

L'histoire de la géographie n'est pas l'histoire d'une science vue à travers ses développements, ses « grands hommes », ses méthodes, mais un monde de questions à poser et de choix à faire.

Depuis des siècles, des hommes ont été considérés ou se sont considérés comme des géographes, dont les professions et les œuvres sont si différentes que l'historien est en droit de s'interroger sur leur appartenance à un même domaine : Hérodote et Montesquieu, Eratosthène et Kant, aussi bien que les pédagogues, les « géographes du roi », chargés de décrire les champs de bataille et les sièges des villes, les ingénieurs géographes qui lèvent les cartes.

L'histoire de la géographie est facilement assimilée à l'histoire de la découverte et de la connaissance de la terre ; le géographe était-il, est-il, alors, l'explorateur, le découvreur de nouveaux mondes, le conférencier au retour des terres lointaines ou celui qui, souvent sans voyager, compile de précieux dictionnaires géographiques ou rédige d'utiles manuels ? Il s'agit en réalité de l'histoire d'une science vieille comme le monde, répondant à une des premières questions de l'homme : où suis-je ? L'histoire de la géographie retrace aussi l'évolution d'une des disciplines les plus attachantes et les plus complètes qui soient, constamment renouvelée, remise en cause, donc toujours jeune.

Cette incertitude sur sa nature et son objet explique sans doute l'extrême discrétion de la géographie sur son histoire ; mais la tendance semble changer avec la création d'une commission d'Histoire de la pensée géographique au sein de l'Union géographique internationale (1969), et l'existence, dans plusieurs pays, de centres de recherche spécialisés.

Une évolution liée aux progrès des sciences

L'histoire de la géographie est l'histoire de la perception par l'homme de son environnement : elle précise comment, à travers les siècles, les hommes ont pris connaissance de la diversité du globe terrestre, les réflexions et interprétations tirées de cette connaissance, les théories success [...]


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Hémisphères terrestres

Hémisphères terrestres
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Hérodote - Halicarnasse (Asie Mineure)

Hérodote - Halicarnasse (Asie Mineure)
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Pour citer l’article

Dominique CROZAT, Jean DRESCH, Pierre GEORGE, Philippe PINCHEMEL, Céline ROZENBLAT, Jean-Paul VOLLE, « GÉOGRAPHIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/geographie/