GAZ D'ÉCLAIRAGE, en bref

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L'Écossais William Murdock (1754-1839) est à la fois le premier utilisateur du gaz d'éclairage et un inventeur qui permet de réaliser des progrès dans les moteurs à vapeur au sein de l'entreprise de Matthew Boulton et James Watt. Le gaz d'éclairage est issu de la distillation de la houille à l'abri de l'air : il est principalement constitué d'hydrogène, de méthane et de monoxyde de carbone. Auteur de tentatives fructueuses en 1792, Murdock développe à partir de 1799 des procédés d'obtention, de purification et de stockage des gaz. Dès 1802, les gaz sont utilisés pour éclairer les ateliers de Boulton et Watt à Soho, près de Birmingham, puis une filature à Manchester en 1805. Parallèlement, en France, Philippe Lebon (1769-1804) parvient à recueillir les gaz de distillation et à les mener à un brûleur dont la flamme est éclairante.

—  Olivier LAVOISY

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Vers 1610, le savant flamand Van Helmont a appelé « esprits » des composés volatils qu'il avait obtenus à la suite de diverses réactions. Esprit se dit ghoast en flamand (ghost en anglais). Ce mot, déformé en gaz, devait connaître une prodigieuse carrière internationale.Le gaz d'éclairage, provenant de la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/gaz-d-eclairage/

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Pour citer l’article

Olivier LAVOISY, « GAZ D'ÉCLAIRAGE, en bref », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gaz-d-eclairage-en-bref/