HAMILTON GAVIN (1730-1797)

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Peintre écossais dont la carrière presque entière se déroula à Rome. Hamilton ne contribua guère aux destinées de la peinture britannique et fut d'ailleurs mal connu de son vivant en Grande-Bretagne. En revanche, il occupe une place importante dans le mouvement néo-classique international de Rome. Outre ses tableaux, les fouilles qu'il dirigea, son activité dans le commerce d'art — de nombreuses sculptures antiques et des tableaux comme La Vierge aux rochers de Vinci (National Gallery, Londres) passèrent entre ses mains, non sans quelque éclectisme —, ses relations avec des artistes tels qu'Antonio Canova et Robert Adam lui valurent une réputation d'arbitre du goût néo-classique.

Hamilton quitta Glasgow pour aller étudier la peinture à Rome à partir de 1748. En 1752, il se rend en Angleterre où il peint des portraits, mais pour retourner ensuite à Rome où il s'installe définitivement. Il poursuit sa carrière de portraitiste, sans grande originalité, s'appropriant les formules du portrait à motifs classiques mises au point par Pompeo Batoni et par Angelika Kauffmann (William Hamilton of Bangour, Scottish National Portrait Gallery, Édimbourg ; Le Huitième Duc de Hamilton avec le Dr John Moore et l'enseigne Moore à Rome, coll. duc de Hamilton, Holyroodhouse). Il cède surtout de plus en plus à son penchant pour la peinture d'histoire. Dans le style caractéristique du classicisme de Mengs, il peint des sujets héroïques tirés de l'histoire grecque ou romaine, où les personnages sont représentés grandeur nature, comme plus tard chez David, mais à la différence des tableaux de Benjamin West, par exemple, dont les figures sont à l'échelle de peintures de chevalet. De cette production, qui fut largement diffusée par des gravures de Cunego, se détachent deux séries de compositions à sujets homériques, à la villa Borghese (1761-1765 et 1782-1784), ainsi qu'un Serment de Brutus (1763-1764, Royal Theater, Drury Lane, Londres) dont l'influence fut grande sur la peinture néo-classique, notamment [...]

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Pour citer l’article

Pierre GEORGEL, « HAMILTON GAVIN - (1730-1797) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gavin-hamilton/