GAGAOUZES

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Chrétiens turcophones, les Gagaouzes vivaient en Bulgarie dans la région de Varna jusqu'à la fin du xviiie siècle. Ils partirent ensuite en masse vers le nord pour s'installer au-delà des bouches du Danube. Ils se fixèrent dans les régions de Bender et d'Ismaïl et continuèrent à affluer vers ces lieux par vagues successives pendant toute la première moitié du xixe siècle.

En 1961-1962, une partie des Gagaouzes de Bessarabie alla s'installer dans la région de Tavri. Actuellement, ils vivent dans quatre districts ruraux au sud-ouest de la Moldavie, dans la partie sud-ouest de la région d'Odessa ainsi que dans la région zaporogue de l'Ukraine, peuplant des villages multi-ethniques où vivent aussi des Moldaves, des Bulgares et des Ukrainiens. Lors du recensement de 1989, il y avait 200 000 Gagaouzes sur le territoire soviétique. Au milieu des années 2000, ils constituent 4,5 p. 100 de la population moldave, soit 175 000 personnes environ (dont 12 000 dans la république sécessionniste de Transnistrie. Quant à ceux d'entre eux (environ 1 500) qui sont restés en Bulgarie, ils habitent la région de Varna et celle de Balčik (Baltchik) dans la Dobroudja bulgare. Un mois après que la Moldavie se fut déclarée souveraine (juill. 1990), les Gagaouzes proclamaient l'indépendance de leur territoire (1 800 km2). Les autorités moldaves, opposées à cette décision, trouvèrent en 1994 un compromis avec les Gagaouzes, qui renonçaient pour leur part à l'indépendance de la Gagaouzie.

Il est admis que le parler gagaouze fait partie du groupe oghouz des langues turques. Mais cela ne correspond pas aux hypothèses contradictoires relatives aux origines des Gagaouzes. Suivant une première hypothèse, ils descendraient de peuplades turques, des Ozouzes ou Ouzes, des Poloviets ou des Koumans, tous venus en Bulgarie au Moyen Âge par la route du nord de la mer Noire.

D'autres hypothèses veulent qu'ils soient des Slaves mêlés à des peuplades turques et bulgares ou encore, plus vraisemblablement, des descendants de peuplades anatoliennes turcophones qui émigrèrent en Bulgarie à [...]

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Dans le chapitre « L’ombre de l’Ukraine »  : […] En Moldavie, comme en Ukraine, se pose la question des minorités ethnolinguistiques. Les russophones, présents également hors de Transnistrie, et les Gagaouzes, turcophones chrétiens orthodoxes, qui disposent d’un territoire autonome, sont très opposés à toute idée de rapprochement avec la Roumanie et avec l’Europe de l’Ouest […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/moldavie/#i_48990

Pour citer l’article

Emmanuel ZAKHOS-PAPAZAKHARIOU, « GAGAOUZES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gagaouzes/