ARDANT GABRIEL (1906-1977)

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Bien que né en Suisse, à Bex, Gabriel Ardant est issu d'une très vieille famille de Limoges. Il fit ses études à Paris, au lycée Carnot, où il montre pour la philosophie des capacités brillantes. Aussi, lorsqu'il entreprend des études de droit – il eut le premier prix au concours général –, poursuit-il également celles de philosophie ; il obtient sa licence. Luttant alors contre une pente naturelle à la spéculation, il renonce à l'agrégation pour suivre les traces familiales dans l'inspection des finances. Après l'École libre des sciences politiques, il est reçu à son premier essai au difficile concours de l'inspection générale des finances en 1929.

Jusqu'à la guerre, sa carrière de haut fonctionnaire va se dérouler de façon traditionnelle. Remarqué à l'Inspection pour avoir découvert une première affaire de l'escroc Stavisky au mont-de-piété d'Orléans, il met en lumière le mécanisme qui est aussi celui des « bons de Bayonne ». Puis, après la « tournée », en 1935, il entre au ministère Laval comme chef de cabinet du ministre du Travail, L. O. Frossard, qu'il retrouvera en 1938, ministre des Travaux publics et dont il sera le directeur de cabinet.

C'est alors que la guerre survient et le mobilise comme lieutenant au 6e bataillon de chasseurs mitrailleurs jusqu'en juillet 1940. Il revient ensuite au service de l'Inspection mais, en janvier 1943, quitte clandestinement la France et par l'Espagne rejoint le Maroc où il s'engage au 6e B.T.M ; puis gagne Alger où il est affecté à l'état-major. Il fait le débarquement en Corse et y représente le commissaire aux finances, Maurice Couve de Murville, réalisant dans ce département une réforme monétaire rigoureuse qui devait un peu plus tard servir de modèle à la Belgique. Délégué du commissaire aux finances, qui est maintenant Pierre Mendès France, il est chargé en 1944 de l'administration des territoires libérés, zone Nord. Puis il part à Londres comme chef de la section financière de la mission militaire de liaison administrative.

À la Libération, après un bref passage co [...]

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Alain-Gérard COHEN, « ARDANT GABRIEL - (1906-1977) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 décembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gabriel-ardant/