GOUIN FÉLIX (1884-1977)

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Né à Peypin (Bouches-du-Rhône), fils d'instituteur, Félix Gouin, après des études au lycée de Marseille et à la faculté de droit d'Aix, s'inscrit au barreau de Marseille en 1907 et y fait toute sa carrière d'avocat, plaidant pour les syndicats ouvriers avant de mêler le civil et les procès d'affaires. Dès 1902, il est militant socialiste et s'impose parmi les nouveaux dirigeants de la fédération des Bouches-du-Rhône. À une élection partielle de novembre 1911, il conquiert de haute lutte un siège de conseiller général à Istres, dont sa famille est originaire, et le conservera jusqu'en 1958, devenant un homme clé de l'assemblée départementale. Engagé volontaire en 1914, il fait toute la guerre au front. Candidat malheureux en 1914 et en 1919, il prend sa revanche en devenant maire d'Istres en 1923 puis député de la circonscription d'Aix sur la liste du Cartel en 1924. Il conservera tous ces mandats jusqu'en 1958, efficace (on lui doit l'acquisition des œuvres de Cézanne au musée d'Aix) et affable, enracinant un socialisme méridional fait d'action municipale et d'animation d'un subtil réseau d'influence. Cet homme fidèle à son département natal n'acquiert une modeste notoriété qu'en mars 1938 quand il devient président adjoint du groupe socialiste à la Chambre et collaborateur direct de Léon Blum. Ce promunichois refuse pourtant tout défaitisme, et ses fidélités républicaines en font un des quatre-vingts parlementaires qui refusent les pleins pouvoirs au maréchal Pétain le 10 juillet 1940. Avec ses amitiés et le courage de son hospitalité, il joue bien vite un rôle essentiel dans la difficile reconstruction d'une S.F.I.O. clandestine et favorise les contacts avec les autres groupes de Résistance. En février-avril 1942, il est un des trois avocats de Blum devant la cour de Riom, intervenant peu mais assurant une large publicité des audiences auprès des résistants. Sur ordre de Blum, en accord avec Daniel Mayer, il part pour Londres en mai 1942. Il y parvient en août, après un dur sé [...]

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Écrit par :

  • : inspecteur général honoraire de l'Éducation nationale, ancien directeur de recherche au C.N.R.S., directeur de Vingtième Siècle (revue d'histoire)

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Pour citer l’article

Jean-Pierre RIOUX, « GOUIN FÉLIX - (1884-1977) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/felix-gouin/