CITTI FRANCO (1935-2016)

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C'est Ninetto Davoli, qui partagea la vie et le travail de Pier Paolo Pasolini, qui a annoncé la mort à Rome de Franco Citti, le 14 janvier 2016. « La mort de Franco est une énorme douleur, nous avions en commun la plupart de nos films, mais aussi la plus grande partie de notre existence. » Ninetto Davoli reste le dernier « ragazzo di vita », pour reprendre le titre du roman publié par Pasolini en 1955.

Franco Citti est né le 23 avril 1935 à Fiumicino, aujourd'hui site de l'aéroport de Rome, alors banlieue misérable peuplée de sous-prolétaires et de petits délinquants. Le jeune maçon qu'il était croisait les prostituées, les petits voleurs, tous ceux qui peuplent le premier film de Pasolini, Accattone, dont il sera le protagoniste en 1961. Au début des années 1950, c'est dans une pizzeria du quartier romain de Torpignattara que son frère Sergio (1933-2005) lui avait présenté le poète, alors instituteur dans une école de Ponte Mammolo, un autre secteur un peu excentré de la capitale. Sergio était passé par la délinquance, Franco était adolescent. Le football, la littérature, la rébellion, le refus des compromis, la poésie les réunissaient. Sergio avait initié Pasolini au romanesco, le dialecte qu'il utilisa dans ses romans. Le poète l’appelait son « dictionnaire vivant ».

Dans Accattone, Franco Citti fut Vittorio Cataldi, dit Accattone, l'un de ces proxénètes qu'il côtoyait depuis toujours, et dont plusieurs étaient présents sur le plateau, comparses bienveillants de leur propre évocation. Un proxénète promis à une mort tragique et dérisoire, première incarnation au cinéma de la fatalité pasolinienne. À vingt-cinq ans, sans aucune expérience d'acteur, cet autodidacte devient l'une des plus belles figures de l'histoire du cinéma, et l'une des plus émouvantes. Le compagnonnage des deux frères avec Pasolini ne cessera plus. En 1962, après avoir pratiquement joué son propre rôle dans Une vie violente de Paolo Heusch et Brunello Rondi, d'après le [...]

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René MARX, « CITTI FRANCO - (1935-2016) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/franco-citti/