FLORES, île

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De l'archipel des petites îles de la Sonde, Flores est la plus grande de celles qui s'étendent à l'est de Java, entre Sulawesi (Célèbes) et Timor. Étroite, elle s'allonge d'ouest en est sur 360 kilomètres et compte plusieurs anses profondes : baies de Maumere et de Reo sur la côte nord, baie d'Aimere et golfe d'Ende sur la côte sud. L'ensemble est très montagneux : les sommets les plus élevées se trouvent à l'ouest, où la chaîne de Mandasawu culmine à près de 2 400 mètres. Une dizaine de volcans, au centre et à l'est, sont actifs et quelques-uns, à l'ouest, sont au stade de fumerolles. L'intérieur de l'île est fortement boisé ; la végétation tropicale est constituée d'arbres à feuilles caduques. Les rivières qui coulent vers le nord et le sud ne sont pas navigables, à l'exception du Reo, sur une faible partie de son cours.

Indonésie : carte physique

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Carte physique de l'Indonésie. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Flores est peuplée d'Alfour, qui ont été largement christianisés. L'influence papoue s'accentue néanmoins vers l'est. Le maïs est la nourriture principale, mais on cultive aussi le riz et l'élevage de chevaux, de buffles, de porcs et de chèvres est important.

En 1992, un tremblement de terre aggravé par un raz-de-marée fit plus de deux mille victimes et détruisit le port d'Ende, ville la plus importante de l'île, sur la côte sud, par lequel transitait le premier produit d'exportation, le coprah.

—  Jean PIWNIK

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DÉCOUVERTE D'HOMO FLORESIENSIS

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En 2003, une équipe australo-indonésienne, dirigée par M. Morwood, met au jour dans la grotte de Liang Bua sur l'île de Flores, en Indonésie, des ossements appartenant à divers individus hominidés. Ces restes fossiles sont attribués, l'année suivante, à une nouvelle espèce humaine : Homo floresiensis , vieille de quelque 20 000 à 18 000 ans (depuis, cet âge a été remis en question, ayant vécu il […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Jean PIWNIK, « FLORES, île », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/flores-ile/