FELDSPATHS

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Composition chimique

L'analyse des feldspaths permet de les considérer comme des mélanges plus ou moins homogènes de trois constituants élémentaires : un feldspath sodique, NaAl Si3O8 (albite), un feldspath calcique, CaAl2 Si2O8 (anorthite), un feldspath potassique, KAlSi3O8 (orthose, sanidine ou microcline). Ce sont des formules de tectosilicates, que l'on peut faire dériver de celle du quartz en imaginant le remplacement d'un silicium sur quatre par un aluminium, avec introduction corrélative d'un ion Na+ ou K+ pour compenser la différence de charge entre Si4+ et Al3+ ; dans le cas de l'anorthite, c'est le remplacement théorique d'un des alcalins par un Ca2+, qui implique la substitution d'un deuxième silicium par un aluminium. En désignant par x, y, z les pourcentages relatifs des constituants albite (Ab), anorthite (An), orthose (Or), tout feldspath peut donc se représenter par la formule :

Si l'on reporte sur un diagramme triangulaire la composition de quelque trois cents feldspaths naturels, on constate qu'ils se séparent très nettement en deux catégories.

Représentation de 300 feldspaths naturels

Représentation de 300 feldspaths naturels

Dessin

Représentation graphique de la composition de 300 feldspaths naturels (d'après Deer, Howie et Zussman) 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Dans les feldspaths calcosodiques, ou plagioclases, très pauvres en potassium (< 10) et tous tricliniques, on distingue suivant les valeurs croissantes de y : l'albite (0-10), l'oligoclase (10-30), l'andésine (30-50), le labrador (50-70), la bytownite (70-90) et l'anorthite (90-100). Les coupures ainsi établies sont purement arbitraires, car il existe une variation continue de la densité, qui s'élève de 2,62 au pôle sodique à 2,78 au pôle calcique, en même temps que l'indice de réfraction moyen passe de 1,53 à 1,58, et la biréfringence de 0,010 à 0,013. La détermination des plagioclases se fait non seulement par l'analyse chimique, mais aussi par des mesures précises de propriétés optiques ou à partir de diagrammes de rayons X : c'est une étape délicate, mais fondamentale, dans l'étude pétrographique des roches éruptives ou métamorphiques.

Les feldspaths alcalins, très pauvres en calcium (< 10), sauf au voisinage du domaine des plagioclases, forment une série plus complexe, car on y reconnaît des formes m [...]


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Morphologie des cristaux de feldspaths

Morphologie des cristaux de feldspaths
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Représentation de 300 feldspaths naturels

Représentation de 300 feldspaths naturels
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Écrit par :

  • : professeur de géologie à l'université de Bretagne-Occidentale, Brest

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Pour citer l’article

Jean-Paul CARRON, « FELDSPATHS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 juin 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/feldspaths/