HESSE EVA (1936-1970)

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L'artiste américaine Eva Hesse, comme souvent ceux qui sont morts jeunes, est devenue, dans l'histoire récente de l'art, un véritable mythe, d'où la difficulté, mais aussi la nécessité, de dresser d'elle un portrait qui ne cède pas à la fascination. Le fait qu'elle ait produit ses pièces les plus importantes dans la seconde moitié des années 1960, période clé s'il en fut pour l'art contemporain, ajoute à la complexité d'une position atypique tant par la brièveté de sa carrière que par son irréductibilité aux diverses tendances qui s'affirmèrent alors.

Dessiner dans l'espace

Eva Hesse est née en 1936 à Hambourg, dans une famille d'origine juive ; son père était avocat. Dès 1938, ils doivent fuir pour échapper aux nazis, d'abord à Amsterdam, puis à New York, où la famille émigre en 1939. Ce traumatisme s'augmentera pour la jeune Eva de la séparation de ses parents, puis du suicide de sa mère. Si ces éléments biographiques ne sauraient fonder principalement le commentaire de l'œuvre, il n'est pas douteux qu'ils aient profondément marqué l'univers sensible et mental d'une jeune fille qui, dès le lycée, souhaite devenir artiste et qui, après quelques mois d'études en design publicitaire, suit les cours de la Cooper Union et y obtient un diplôme, avant d'entrer à la Yale School of Art and Architecture. Elle y rencontre le peintre Josef Albers, qui enseigne la couleur, et dont la méfiance envers l'expressionnisme abstrait provoque entre eux quelques tensions et désaccords.

Diplômée des Beaux-Arts de Yale, Eva Hesse revient à New York en 1959. Elle y fréquente Claes Oldenburg, dont les sculptures molles l'intéresseront plus tard. L'année suivante, elle fait la connaissance de Sol LeWitt, qui restera son ami fidèle, ainsi que de Robert Ryman et de Robert Mangold, qui, tous trois, allaient figurer parmi les représentants les plus en vue de l'art minimal. El [...]


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Jean-Marc HUITOREL, « HESSE EVA - (1936-1970) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/eva-hesse/