ÉPHÉMÉROPTÈRES

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Parmi les insectes ailés (ptérygotes), les éphéméroptères (Ephemeroptera), appelés communément éphémères ou « mouches de mai », ont une origine très ancienne puisqu'ils seraient apparus dès le Carbonifère, c'est-à-dire il y a quelque 380 à 280 millions d'années. Ils forment un ordre homogène très largement réparti à la surface du globe et comportant environ 3 000 espèces dont 70 sont connues en France. Ils sont de proches parents des odonates (libellules), avec lesquels ils partagent un certain nombre de caractères : leurs ailes ne se replient pas au repos le long du corps, les larves possèdent des ébauches alaires externes (elles sont exoptérygotes) et elles vivent dans l'eau, respirant grâce à des trachéobranchies.

Caractéristiques

Les éphéméroptères adultes sont des insectes élancés, de taille petite à moyenne (de 1 à 4 cm, filaments non compris) que l'on observe couramment au voisinage des torrents ou des étangs. Ces insectes présentent un corps allongé, mou et fragile qui se termine par deux ou trois filaments appelés cerques. Chez Ephemera danica, espèce très commune en Europe, d'une taille d'environ 2 centimètres, ces filaments sont très longs (4 cm). Les deux paires d'ailes, membraneuses, sont inégales : les ailes postérieures sont très réduites voire totalement absentes, comme chez Cloeon dipterum. Elles ne sont pas couplées et présentent une nervation abondante. Au repos, elles sont relevées à la verticale au-dessus du corps. Ces insectes sont de mauvais voiliers, ne s'éloignant que très peu des plans d'eau, sauf s'ils sont emportés par le vent.

Leur tête, peu mobile, porte des antennes très courtes, deux grands yeux composés et 3 ocelles (yeux simples). Leurs pièces buccales étant atrophiées, les éphémères adultes ne se nourrissent pas. Leur fonction essentielle est donc la reproduction. Au cours de danses nuptiales, les mâles, réunis en groupes, s'élèvent rapidement à la verticale puis se laissent retomber lentement et recommencent [...]


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ODONATES

  • Écrit par 
  • Robert GAUMONT
  • , Universalis
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Parmi les insectes ailés (Ptérygotes), les Odonates ou libellules sont de proches parents des Éphéméroptères. Autrefois réunis sous le terme d'Éphéméroptéroïdes, ces deux ordres anciens regroupent des espèces qui présentent, malgré un aspect fort différent, un certain nombre de caractères communs : leurs ailes ne se replient pas au repos le long du corps ; leurs larves possèdent des ébauches alai […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/odonates/#i_29542

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Pour citer l’article

Catherine BLAIS, Robert GAUMONT, Martine MAÏBECHE, « ÉPHÉMÉROPTÈRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ephemeropteres/