PROTOCOLAIRES ÉNONCÉS

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Notion d'épistémologie contemporaine, d'origine anglo-saxonne, qui traduit l'anglais protocol sentences et l'allemand Protokoll Sätze. Avant toute spécialisation philosophique, le terme allemand Protokoll désignait un compte rendu, un procès-verbal, notamment des débats d'un procès.

C'est autour des années trente que les néo-positivistes (membres du cercle de Vienne), R. Carnap et O. Neurath, donnent à l'expression un sens renouvelé et lui font désigner les propositions qui, décrivant l'expérience immédiate, la perception d'un observateur, sont considérées comme les éléments premiers de la connaissance et de la science. En 1931, Carnap semble admettre parmi les énoncés protocolaires aussi bien « vert ici maintenant », « joie maintenant » que « cercle vert maintenant » ou « une boule verte roule sur la table ». Neurath y ajoute la mention du nom de l'observateur, par souci de communicabilité intersubjective : « Énoncé protocolaire d'Otto, à 3 h 17 ⇌ pensée verbale d'Otto, à 3 h 16 ⇌ dans la pièce, à 3 h 15, une table était perçue par Otto. »

Les énoncés protocolaires répondent ainsi à une triple préoccupation. En premier lieu, ils découlent de l'analyse faite par Wittgenstein du langage scientifique dans le Tractatus logico-philosophicus en 1921 : le sens et la vérité d'une proposition complexe dépendent de la vérité de ses constituants ; ces derniers peuvent être également complexes ; l'analyse se termine lorsqu'on parvient à des propositions élémentaires ultimes, c'est-à-dire, pour Wittgenstein, à des agencements de noms qui représentent les agencements possibles de choses simples, à des « tableaux logiques d'états de choses élémentaires » (les énoncés protocolaires peuvent donc être considérés, pour une part, comme de tels tableaux logiques). En deuxième lieu, ils répondent au souci de trouver un fondement de la science : tout repose en définitive sur la vérité ou la [...]

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Écrit par :

  • : agrégée de l'Université, docteur en philosophie, maître de conférences à l'université de Rennes

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Pour citer l’article

Françoise ARMENGAUD, « PROTOCOLAIRES ÉNONCÉS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/enonces-protocolaires/