ÉNÉIDE, VirgileFiche de lecture

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Un récit fondateur

L'Énéide est d'abord un récit de la fondation, puisque cette épopée légitime le règne d'Auguste, en rattachant sa famille, la gens Iulia, à la descendance du valeureux héros, Énée. Récit des origines, l'Énéide met constamment aux prises les dieux et les hommes ; aussi faut-il rappeler que le héros lui-même est à la fois homme et dieu puisqu'il est le fils de Vénus. L'histoire fait donc constamment intervenir le surnaturel, comme au livre IX, lorsque Vénus métamorphose la flotte d'Énée en naïades pour lui permettre d'échapper aux assauts de l'ennemi.

L'Énéide est aussi un récit fondateur, dont plusieurs épisodes ont influencé durablement la littérature : le récit de la descente aux Enfers inspirera Dante, et celui des amours tragiques de Didon et d'Énée est devenu un modèle du genre, également source d'inspiration pour la peinture et la musique. Enfin, à la différence des personnages homériques, Virgile propose un héros davantage humain, plus prêt à révéler ses failles : sans doute est-ce ce qui rend aujourd'hui ce texte si proche de nous.

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Pour citer l’article

Marie-Gabrielle SLAMA, « ÉNÉIDE, Virgile - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/eneide/