EMPURIES

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Située près d'une ville ibérique non identifiée (Indika), sur la côte de Catalogne, Empúries (en catalan) est une ancienne colonie grecque (Emporion) qui fut, par la suite, romanisée (Emporiae). Fondée par les Phocéens au début du ~ vie siècle, à la même époque que Massalia (Marseille), elle connut un grand essor démographique après la prise de Phocea par les Perses (~ 540) et la bataille d'Alalia (~ 535), et devint un des centres commerciaux des Grecs ioniens en Méditerranée occidentale. Elle était comme une sœur de Massalia, située à deux jours et une nuit de navigation d'elle, selon le pseudo-Kylax, qui cite Emporion en même temps que la colonie rhodienne de Rhode (Rosas), toutes deux dans l'actuel golfe de Rosas (Gerone), au sud du cap Creus, contrefort oriental des Pyrénées. À côté de la colonie grecque se trouvait la ville ibérique d'Indika, d'après les textes d'Étienne de Byzance, que confirment les émissions monétaires avec inscriptions ibériques au nom d'« Untikesken ». Parmi les monnaies frappées plus tard, on remarque des drachmes portant la légende Εμποριον et la tête d'Aréthuse et Pégase au galop. Les Grecs s'établirent d'abord dans l'île de Sant Martí de Empúries, l'ancienne Palaiapolis des sources (Strabon), aujourd'hui rattachée au continent. Plus tard, mais encore au ~ vie siècle, un accroissement démographique fit naître un second noyau urbain, que les archéologues ont baptisé Neapolis, par opposition à Palaiapolis ; les deux sites étaient séparés par un port naturel, comblé par les alluvions du Fluviá.

Grâce à son port commercial (emporion), Ampurias fut le théâtre du premier débarquement des Romains dans la péninsule Ibérique (~ 218), dans le contexte de la seconde guerre punique : Cneius Scipion avait pour mission d'attaquer l'arrière-garde carthaginoise alors qu'Hannibal avait porté la guerre en Italie. Après un début de conquête de l'Hispanie par les Romains, les soulèvements indigènes de ~ 197 dans le nord-est [...]


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Écrit par :

  • : catedrático de arqueología, director del Instituto de arqueología y prehistoria de la universidad de Barcelona

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Pour citer l’article

Pedro de PALOL, « EMPURIES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/empuries/