ÉGYPTE ANTIQUE (Histoire)L'Égypte pharaonique

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La période des royautés multiples (2300-2050)

Ce bouleversement aboutit à un émiettement du pouvoir royal. Les VIIe et VIIIe dynasties sont extrêmement falotes. Les lacunes du papyrus royal de Turin et les contradictions des abréviateurs de Manéthon ne permettent guère de reconstruire leur histoire, qu'éclairent à peine de rares documents contemporains. De ce chaos de royautés multiples émergent deux dynasties qui tentent de refaire l'unité à leur profit. L'une, la IXe héracléopolitaine, fondée par Akhthoès Ier autour de 2200, à laquelle il faut joindre la Xe, règne à Héracléopolis, l'actuelle Ehnasyah, un peu au sud de l'entrée du Fayoum. L'autre, la XIe, règne à Thèbes, l'actuelle Louxor, après avoir été fondée par Antef Ier autour de 2180. Elles furent donc en grande partie contemporaines.

Les Héracléopolitains, héritiers plus directs des Memphites, plus imbus de la haute civilisation et de la spiritualité de l'Ancien Empire finissant, ont tenté de tirer la leçon des événements. Certains rois rédigèrent des Enseignements destinés à éclairer la conduite de leur successeur. Celui qui avait été destiné à l'un des derniers représentants de la Xe dynastie, Mérikarê, nous est parvenu. C'est un très beau document, à la fois d'analyse politique et de considérations métaphysiques et morales. La force ne saurait se suffire à elle-même ; la justice seule dure. Dans le culte, l'intention droite est plus importante que l'offrande elle-même. Ces idées, que reprendront un millénaire plus tard les prophètes d'Israël, se retrouvent dans le Conte de l'Oasien : un habitant du ouadi Natroun, dépossédé de son bien par un fonctionnaire prévaricateur, expose en neuf discours d'un style fort relevé la primauté de la justice sur la force.

Les rois d'Héracléopolis étaient maîtres du pays depuis le nome thinite jusqu'à la mer. Il est vrai qu'ils devaient compter avec de grands vassaux, tels les nomarques d'Assiout, à demi indépendants mais apparemment fidèl [...]


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Manche de couteau orné de scènes de combats et de navigation

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Complexe funéraire de Djéser, Saqqarah

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-4000 à -2000. Naissance de l'écriture

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  • : directeur de l'Institut français d'archéologie orientale, Le Caire

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Pour citer l’article

François DAUMAS, « ÉGYPTE ANTIQUE (Histoire) - L'Égypte pharaonique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/egypte-antique-histoire-l-egypte-pharaonique/