DICTIONNAIRE DU XIXe SIÈCLE EUROPÉEN (dir. M. Ambrière)Fiche de lecture

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Faire renaître « notre avant-mémoire européenne et française » en révisant les jugements trop souvent injustes (le « stupide xixe siècle » de Léon Daudet) portés sur ce dont elle est formée : tel est l'objectif que s'est proposé d'atteindre Madeleine Ambrière, maître d'œuvre du Dictionnaire du XIXe siècle européen, publié aux Presses universitaires de France. Dans tous les domaines pris en compte et ainsi revisités, de l'art aux sciences, les principales lignes de force – courants d'idées et écoles – qui les traversent sont préalablement dégagées. Elles conduisent au millier et demi d'articles que plusieurs centaines d'auteurs ont rédigés et qui sont tous placés sous le signe d'un salutaire réexamen de représentations stéréotypées.

La réalité européenne est ici située entre cosmopolitisme et nationalisme. Ces deux tendances apparemment contradictoires, qui coexistent et se combinent dans tous les pays, se manifestent sur plus d'un plan. L'entreprise des frères Grimm est ainsi exemplaire de la recherche de sources culturelles propres et de l'importance des littératures nationales, comme le montre Pierre Brunel. Mais dans l'Europe entière, du début à la fin du siècle, rayonnent des œuvres et foisonnent des traductions en complète opposition avec la fermeture et l'isolement. Mieux : une prise de conscience de l'espace européen s'opère à la faveur d'un comparatisme généralisé, amorcé avec De l'Allemagne de Germaine de Staël et qui trouve son expression achevée dans l'œuvre de Max Müller, le grand linguiste et mythologue d'Oxford.

En musique, Pierre Brunel relève également une tendance affirmée au nationalisme. Des écoles nationales se forment autour de Smetana, de Dvořák, de Grieg ; les Polonaises de Chopin et les Rhapsodies hongroises de Liszt traduisent la recherche de « racines musicales ». Mais, tout comme les livres, les motifs folkloriques passent les frontières et s'intègrent dans un internationa [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-V-Sorbonne, secrétaire général de L'Année sociologique

Pour citer l’article

Bernard VALADE, « DICTIONNAIRE DU XIXe SIÈCLE EUROPÉEN (dir. M. Ambrière) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dictionnaire-du-xixe-siecle-europeen/