CRISTAUX LIQUIDES

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Applications

Les applications des propriétés physico-chimiques des cristaux liquides thermotropiques se sont très largement développées au cours de ces dernières années. Nous n'en évoquerons ici que quelques exemples.

Les dispositifs d'affichage et de visualisation

Ils font ainsi appel aux effets de champ électrique que nous venons d'évoquer. Dans tous les cas, la cellule contenant le cristal liquide doit être transparente (en verre), pour permettre le passage de la lumière, et d'épaisseur faible (quelques millimètres) de façon à obtenir de fortes valeurs de E→ pour des tensions appliquées très faibles : quelques volts. L'affichage numérique généralement utilisé est à sept segments ; il permet l'affichage des chiffres de 0 à 9, par application du champ sur les segments concernés. On distingue plusieurs systèmes d'affichage.

Cellule d'affichage

Dessin : Cellule d'affichage

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Schéma de principe d'une cellule d'affichage. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Affichage à sept segments

Dessin : Affichage à sept segments

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Affichage à sept segments. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Affichage par contrôle de la biréfringence d'un cristal liquide nématique

Pour un affichage par contrôle de la biréfringence, une cellule contenant un cristal liquide nématique à anisotropie diélectrique négative est placée entre polariseurs et analyseurs croisés. Les faces de la cellule ont subi un traitement convenable afin que la structure du milieu soit homéotrope (les molécules sont perpendiculaires aux parois de la cellule). En l'absence de tension appliquée, la propagation de la lumière n'est pas affectée par le cristal liquide ; elle est donc arrêtée par l'analyseur comme s'il n'y avait pas de cellule. Si on applique entre les électrodes une tension supérieure à une valeur seuil, les molécules tendent à s'orienter perpendiculairement au champ (anisotropie négative) en commençant par le centre du film. Le cristal perd peu à peu sa structure homéotrope et devient biréfringent. Le plan de polarisation de la lumière tourne d'un angle qui dépend de l'épaisseur de la cellule, de la biréfringence Δn du milieu et de la longueur d'onde λ utilisée. La valeur Δn (n étant la variation d'indice) dépend, bien sûr, de la distorsion du milieu, donc de la tension appliquée. En lumière monochromatique, ce dispositif est [...]

Biréfringence contrôlée

Dessin : Biréfringence contrôlée

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Action d'un champ électrique sur un milieu nématique (biréfringence contrôlée). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Passage du solide cristallin au liquide isotrope

Passage du solide cristallin au liquide isotrope
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Nématiques et smectiques

Nématiques et smectiques
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Polymorphisme

Polymorphisme
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Truxène et du Triphénylène : dérivés

Truxène et du Triphénylène : dérivés
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Pour citer l’article

Henry GASPAROUX, « CRISTAUX LIQUIDES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cristaux-liquides/