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CORRIDA

La corrida, ou tauromachie, en espagnol fiesta brava (« fête du courage ») ou corrida de toros (« course de taureaux »), est à la fois une course et un combat durant lequel un matador affronte, selon des règles extrêmement précises, un taureau dans une arène avant de le mettre à mort. Cette institution nationale en Espagne et dans de nombreux pays hispanophones est également populaire au Portugal et dans le sud de la France, bien qu'au Portugal, où le torero lutte à cheval, il soit interdit de tuer le taureau dans l'arène. Il existe aussi des corridas sans effusion de sang, qui se contentent de feindre la mise à mort : la bête, recouverte d'une cape, ne reçoit aucune blessure. Ce type de spectacle, populaire dans certains pays, notamment dans plusieurs États des États-Unis, est souvent dénigré par les puristes.

La corrida fait couler beaucoup d'encre et est depuis longtemps sujette à controverse. Pour les anthropologues et les psychologues, cet art a fait l'objet de multiples interprétations, allant du combat entre la nature et la culture à la représentation symbolique du rapport entre le féminin et le masculin. Par le passé, le clergé critiquait la tauromachie car elle dégradait l'éthique du travail et éloignait le public de l'église et de la prière. Des papes de la Renaissance en passant par les premiers rois Bourbon, d'Espagne jusqu'aux défenseurs actuels de la cause animale, nombreux sont ceux qui ont considéré la corrida comme un spectacle barbare ou une perversion. Certains ont attribué la responsabilité de ce spectacle à une élite décadente, qui a longtemps organisé des combats de taureaux pour célébrer des noces royales ou fêter l'obtention d'un doctorat, les jeunes docteurs peignant les murs de leur université avec le sang d'un taureau, tradition qui perdure encore aujourd'hui par l'application de peinture rouge. Pour d'autres encore, ce spectacle tire ses origines d'une culture populaire de masse qui apprécie seulement « le pain et les jeux ». Aux yeux de nombreux intellectuels espagnols – en particulier pour la génération de 1898, qui essayait de comprendre les répercussions de la disparition de l'Empire espagnol, et pour un grand nombre d'intellectuels après la mort de Franco en 1975 –, la corrida a été une fenêtre ouverte sur l'âme de l'Espagne et de ses habitants, un rappel constant du prétendu « problème » espagnol : son rejet supposé des Lumières et du monde moderne, son refus de s'européaniser, qui a nui à l'image de l'Espagne sur la scène internationale et à sa position au sein des nations dites civilisées.

Les amateurs de corridas, les aficionados, issus de toutes les classes sociales, sont aussi fervents que ses détracteurs. Beaucoup soulignent qu'elle fait l'objet d'une véritable industrie qui emploie des milliers de personnes dans le monde et qu'elle représente une source importante de revenus pour de multiples fondations privées et services sociaux, à l'instar des jeux d'argent et des loteries dans de nombreux pays où la corrida n'existe pas. Pour d'autres encore, la corrida n'est qu'une forme contemporaine de divertissement de masse parmi tant d'autres, moins violente que la boxe professionnelle ou le football américain, et moins cruelle que la manière dont on abat les animaux destinés à la boucherie. De nombreux toreros adoptent un point de vue plus philosophique, et voient dans la corrida une sorte de pièce morale, une représentation originale du monde dans son ensemble.

La corrida classique est souvent qualifiée de sport, mais n'est pas considérée comme telle ni par ses acteurs ni par ses spectateurs. Si la plupart des rencontres sportives font passer la victoire avant la technique, cette dernière est l'essence même du spectacle dans la corrida[...]

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Pour citer cet article

Barnaby CONRAD. CORRIDA [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

Médias

Plaza Mayor, Madrid - crédits : Françoise Weyl

Plaza Mayor, Madrid

Les arènes de Nîmes - crédits : DeAgostini/ Getty Images

Les arènes de Nîmes

The Bull, E. Haas - crédits : Ernst Haas/ Getty Images

The Bull, E. Haas

Autres références

  • ANIMALIER DROIT

    • Écrit par
    • 4 687 mots
    ...genevois, la chasse n'est plus un sport ni un loisir. Participant de la même logique, le Parlement de Catalogne a voté en juillet 2010 l'interdiction des corridas. La mesure, inscrite à l'ordre du jour de l'assemblée locale sur initiative populaire, procédait d'une volonté d'affirmer l'identité catalane...