COLUMBIA, fleuve

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Milieu

Le fleuve Columbia est alimenté par la fonte des neiges et des glaciers des Rocheuses, avant de descendre vers les prairies, les forêts moins denses et les milieux humides de la partie sud du sillon des Rocheuses. Ces terres humides, les seules le long du cours du fleuve à ne pas avoir été modifiées par des barrages ou des fossés, abritent divers oiseaux migrateurs, poissons, reptiles, amphibiens et mammifères, notamment l’orignal, le loup et le grizzli. Au sud de la frontière, le fleuve traverse la forêt nationale Colville et les contreforts des Rocheuses avant d’atteindre le plateau Columbia, milieu semi-aride dominé par la prairie et les arbustes. Quoiqu’assez plat, le paysage est spectaculaire, avec notamment ses Channeled Scablands, crées par d’énormes inondations à la fin de la dernière glaciation, qui ont érodé les roches ignées du plateau. Le cours inférieur du Columbia franchit la chaîne des Cascades et ses forêts de conifères – la forêt nationale de Gifford Pinchot au nord et la forêt nationale du mont Hood au sud. Il coule dans les basses terres de la Willamette, avant de rejoindre la côte pacifique, à travers une dernière barrière de montagnes et de forêts.

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Écrit par :

  • : professeure agrégée, département d'histoire et d'études classiques de l'université de l'Alberta (Canada)

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Pour citer l’article

Liza PIPER, « COLUMBIA, fleuve », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/columbia-fleuve/