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COLUMBIA, fleuve

Milieu

Le fleuve Columbia est alimenté par la fonte des neiges et des glaciers des Rocheuses, avant de descendre vers les prairies, les forêts moins denses et les milieux humides de la partie sud du sillon des Rocheuses. Ces terres humides, les seules le long du cours du fleuve à ne pas avoir été modifiées par des barrages ou des fossés, abritent divers oiseaux migrateurs, poissons, reptiles, amphibiens et mammifères, notamment l’orignal, le loup et le grizzli. Au sud de la frontière, le fleuve traverse la forêt nationale Colville et les contreforts des Rocheuses avant d’atteindre le plateau Columbia, milieu semi-aride dominé par la prairie et les arbustes. Quoiqu’assez plat, le paysage est spectaculaire, avec notamment ses Channeled Scablands, crées par d’énormes inondations à la fin de la dernière glaciation, qui ont érodé les roches ignées du plateau. Le cours inférieur du Columbia franchit la chaîne des Cascades et ses forêts de conifères – la forêt nationale de Gifford Pinchot au nord et la forêt nationale du mont Hood au sud. Il coule dans les basses terres de la Willamette, avant de rejoindre la côte pacifique, à travers une dernière barrière de montagnes et de forêts.

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Écrit par

  • : professeure agrégée, département d'histoire et d'études classiques de l'université de l'Alberta (Canada)

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Autres références

  • CHINOOK

    • Écrit par Agnès LEHUEN
    • 424 mots

    Indiens de la côte pacifique nord-ouest de l'Amérique du Nord, les Chinook vivaient sur le cours inférieur de la rivière Columbia, depuis l'embouchure jusqu'à The Dalles, dans l'Oregon et autour de la baie de Willapa. Grâce à cette situation privilégiée, ils devinrent des commerçants renommés pratiquant...

  • PACIFIQUE RÉGION

    • Écrit par Bernard MOMER
    • 1 539 mots
    • 2 médias
    De nombreux cours d'eau traversent le Nord-Ouest Pacifique, notamment le fleuve Columbia, qui prend sa source au Canada puis coule aux États-Unis, sur près de 2 000 kilomètres au total, et le fleuve Fraser, celui-ci entièrement au Canada, long de 1 375 kilomètres. Le bassin du Columbia est l'un des plus...

Voir aussi