COLUMBIA, fleuve

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Enjeux environnementaux

L’aménagement du fleuve Columbia et de ses affluents a entraîné une baisse importante des stocks de poissons, qui ont vu leur habitat profondément modifié, sans parler des obstacles qu’il a créé à leur migration. Malgré les échelles à poissons qui permettent de les contourner, on évalue que les barrages ont fait disparaître jusqu’à 40 p. 100 de l’habitat traditionnel du saumon dans le bassin. La température de l’eau s’est réchauffée et son débit a diminué avec la formation de grands réservoirs là où on se trouvait auparavant en eau vive. Or, celle-ci est essentielle au développement du saumon. Depuis les années 1990, des organisations comme la Canadian Columbia River Intertribal Fisheries Commission et le Columbia Riverkeeper œuvrent au rétablissement des populations de saumon dans les divers affluents du fleuve.

L’urbanisation et le complexe nucléaire de Hanford, dans l’État de Washington, le plus grand site de déchets nucléaires aux États-Unis, ont contaminé la rivière Columbia. Au nord de la frontière, la fonderie de Trail et les mines de charbon à ciel ouvert d’Elk Valley en ont perturbé les écosystèmes aquatiques. Le réchauffement climatique crée une pression supplémentaire sur les populations de saumons. Enfin, depuis le début du xxie siècle, la diminution du manteau neigeux, conjuguée à une demande croissante en eau à des fins d’irrigation, voire de simple consommation, entraîne des pénuries d'eau de plus en fréquentes dans divers points du bassin du Columbia.

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Écrit par :

  • : professeure agrégée, département d'histoire et d'études classiques de l'université de l'Alberta (Canada)

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Pour citer l’article

Liza PIPER, « COLUMBIA, fleuve », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/columbia-fleuve/