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COLUMBIA, fleuve

Enjeux environnementaux

L’aménagement du fleuve Columbia et de ses affluents a entraîné une baisse importante des stocks de poissons, qui ont vu leur habitat profondément modifié, sans parler des obstacles qu’il a créé à leur migration. Malgré les échelles à poissons qui permettent de les contourner, on évalue que les barrages ont fait disparaître jusqu’à 40 p. 100 de l’habitat traditionnel du saumon dans le bassin. La température de l’eau s’est réchauffée et son débit a diminué avec la formation de grands réservoirs là où on se trouvait auparavant en eau vive. Or, celle-ci est essentielle au développement du saumon. Depuis les années 1990, des organisations comme la Canadian Columbia River Intertribal Fisheries Commission et le Columbia Riverkeeper œuvrent au rétablissement des populations de saumon dans les divers affluents du fleuve.

L’urbanisation et le complexe nucléaire de Hanford, dans l’État de Washington, le plus grand site de déchets nucléaires aux États-Unis, ont contaminé la rivière Columbia. Au nord de la frontière, la fonderie de Trail et les mines de charbon à ciel ouvert d’Elk Valley en ont perturbé les écosystèmes aquatiques. Le réchauffement climatique crée une pression supplémentaire sur les populations de saumons. Enfin, depuis le début du xxie siècle, la diminution du manteau neigeux, conjuguée à une demande croissante en eau à des fins d’irrigation, voire de simple consommation, entraîne des pénuries d'eau de plus en fréquentes dans divers points du bassin du Columbia.

— Liza PIPER

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Écrit par

  • : professeure agrégée, département d'histoire et d'études classiques de l'université de l'Alberta (Canada)

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Média

Flottage du bois

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Autres références

  • CHINOOK

    • Écrit par Agnès LEHUEN
    • 424 mots

    Indiens de la côte pacifique nord-ouest de l'Amérique du Nord, les Chinook vivaient sur le cours inférieur de la rivière Columbia, depuis l'embouchure jusqu'à The Dalles, dans l'Oregon et autour de la baie de Willapa. Grâce à cette situation privilégiée, ils devinrent des commerçants renommés pratiquant...

  • PACIFIQUE RÉGION

    • Écrit par Bernard MOMER
    • 1 539 mots
    • 2 médias
    De nombreux cours d'eau traversent le Nord-Ouest Pacifique, notamment le fleuve Columbia, qui prend sa source au Canada puis coule aux États-Unis, sur près de 2 000 kilomètres au total, et le fleuve Fraser, celui-ci entièrement au Canada, long de 1 375 kilomètres. Le bassin du Columbia est l'un des plus...

Voir aussi