CILIÉS ou INFUSOIRES

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Biologie

Habitat

Les Infusoires constituent un embranchement largement distribué dans les biotopes les plus divers, aussi bien dans les eaux douces, salées ou saumâtres que dans le corps de nombreux animaux. Les Ciliés libres sont soit pélagiques et planctoniques, soit littoraux. Ils sont soit sessiles et donc fixés sur les algues et sur les métazoaires aquatiques, soit vagiles, nageant sur les fonds de feuilles mortes ou au milieu des algues. Certains sont catharobes et aiment donc l'eau claire, propre et bien oxygénée, d'autres sont plus ou moins saprobes, affectionnant les eaux putrides, très chargées en composés organiques. De plus, il existe toute une faune, très riche et très spécialisée dans les sables marins côtiers. Cette faune est appelée interstitielle, car elle vit dans les espaces lacunaires, entre les grains de sable.

Des recherches récentes ont montré qu'il existe une énorme biomasse de Ciliés dans le sol (formule édophique). Ces animaux restent la plupart du temps enkystés et leur vie active a lieu uniquement lorsque la terre est inondée.

Mouvements

La locomotion des Ciliés étant fondée sur l'action des cils, la plupart des espèces glissent doucement sur le substratum. On trouve cependant des adaptations particulières ; chez les Hypotriches, l'apparition de puissants cirres, ou cils agglutinés, entraîne soit une véritable marche sur les objets immergés, soit d'extraordinaires sauts en arrière (Ciliés rétrocursifs).

Cirres

Cirres

Dessin

Cirres chez un Cilié Hypotriche 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Nutrition

Sur le plan de l'alimentation, on distingue, outre les formes qui se nourrissent uniquement par osmose, les histophages, qui ingèrent les tissus morts et sont de véritables nettoyeurs des biocénoses microscopiques.

D'autres sont prédateurs carnassiers, donc macrophages. Le plus souvent, leurs proies sont des Ciliés d'espèces variées, qui sont immobilisés par action paralysante ou lytique des toxicystes péripharyngiens. Les Ciliés tentaculifères (Acinétiens) sucent leurs proies à l'aide de leurs tentacules, après les avoir immobilisées par l'action d'un puissant toxique.

Les prédateurs végétivores se nourrissent généralement de [...]


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Nage des unicellulaires eucaryotes

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Clermont- Ferrand, détaché à l'université de Cotonou, Bénin

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Voir aussi

CIL    CIRRE    ENKYSTEMENT

Pour citer l’article

Jean DRAGESCO, « CILIÉS ou INFUSOIRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cilies-infusoires/