FROOME CHRISTOPHER (1985- )

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Coureur cycliste britannique, Christopher Froome a remporté en 2013 le centième Tour de France. Il entrait ainsi dans l’histoire du sport, atteignant à vingt-huit ans le premier pic d’une carrière à la trajectoire atypique. Le succès de ce garçon attachant, né au Kenya, qui a grandi en Afrique du Sud, résident monégasque, de nationalité britannique, pourrait symboliser l’avènement d’un cyclisme « différent », mondialisé. Mais, au même moment, les révélations concernant le dopage dans le peloton des années 1990 et 2000 se succédaient, et les sceptiques ne pouvaient s’empêcher de mettre en doute ses performances, malgré la volonté de transparence sur le sujet du coureur et de son équipe, le Team Sky.

Christopher Froome est né le 20 mai 1985 à Nairobi (Kenya), d’une mère kenyane et d’un père britannique. Ses parents se séparent et, à quinze ans, il quitte le Kenya pour intégrer le Saint John’s College de Johannesburg, en Afrique du Sud, pays où son père vit depuis quelque temps. Il étudie ensuite l’économie à l’université de Johannesburg. Au Kenya, le jeune Christopher s’était essayé au VTT ; en Afrique du Sud, il prend le goût du cyclisme sur route. Il progresse, remporte quelques épreuves mineures. À vingt-deux ans, il signe son premier contrat de coureur cycliste, au sein de l’équipe sud-africaine Konica Minolta. Il interrompt ses études, part s’installer en Belgique, puis rejoint le Centre mondial du cyclisme, à Aigle (Suisse), où on aide à progresser les espoirs qui ne disposent pas de structures adaptées dans leur pays d’origine (Christopher Froome est alors affilié à la Fédération kenyane). À la fin de 2007, il s’engage avec la formation Barloworld. En 2008, il a la douleur de perdre sa mère, qui, dit-il, l’a « encouragé à rechercher ce qui [le] rend heureux ». Il participe pour la première fois au Tour de France la même année, terminant loin du vainqueur, dans la masse des anonymes.

En 2010, Dave Brailsford, manager du Team Sky, qui est à la recherche de coureurs au passeport britannique, l’engage. Dans un premier temps, Christopher Froome trouve un traitement [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « FROOME CHRISTOPHER (1985- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/christopher-froome/