WOLF CHRISTA (1929-2011)

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Comme Günter Grass de deux ans son aîné, Christa Wolf (née Ihlenfeld), appartient à une génération qui a payé un lourd tribu à l'histoire. Née en 1929 dans une petite ville de Poméranie orientale, Landsberg an der Warthe (aujourd'hui Gorzow Wielkopolski), elle avait un peu plus de dix ans lorsque les troupes de Hitler envahirent la Pologne. Issue d'une famille de petits commerçants qui sans être d'ardents défenseurs du nazisme n'en furent pas non plus des détracteurs acharnés, elle se forma d'abord à l'école des maîtres du moment et de leurs mouvements de jeunesse.

Christa Wolf, écrivain de la mémoire

Christa Wolf, écrivain de la mémoire

Photographie

La mémoire, ses failles et ses illuminations, est le fil rouge qui parcourt l'œuvre de Christa Wolf, de Christa T. à Ville des anges, en passant par Trame d'enfance

Crédits : RAINER JENSEN/epa/Corbis

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Au début de l'année 1945, lorsque l'avancée de l'Armée rouge jeta la famille Ihlenfeld, avec des millions d'autres Allemands, sur les routes de l'Ouest, la rencontre de l'adolescente avec un détenu d'un camp de concentration rescapé de la Marche de la mort cristallisa une prise de conscience douloureuse et décisive, que Christa Wolf a relatée par la suite dans Trame d'enfance. L'effondrement des certitudes transmises par l'éducation du national-socialisme, le sentiment d'avoir sa part dans la culpabilité collective incitèrent la jeune fille à s'engager pour une Allemagne nouvelle.

La famille Ihlenfeld s'installe dans la zone d'occupation soviétique qui va devenir la République démocratique allemande en 1949. C'est l'année où la jeune femme adhère au S.E.D. (Parti de l'unité socialiste). Plus tard, en 1987, faisant allusion à ce « changement d'optique » si déterminant dans sa vie, Christa Wolf constatera que sa « génération a troqué trop tôt une idéologie contre une autre, qu'elle est venue tardivement à l'âge adulte, avec ses réticences, et que certains ne sont d'ailleurs jamais devenus des êtres adultes, j'entends par là, [dit-elle] mûrs, autonomes. » Toute l'œuvre de Christa Wolf reflète ce long chemin vers la maturité, l'autonomie, la lucidité.

Après des études de lettres à Leipzig et son mariage avec le critique littéraire et essayiste Gerhard Wolf, qui deviendra plus tard éditeur, Christa Wolf travaille à l'Union des écrivains et commence à publier : d'abor [...]

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  • : directrice de l'association Les Amis du roi des Aulnes, traductrice

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Pour citer l’article

Nicole BARY, « WOLF CHRISTA - (1929-2011) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/christa-wolf/