CHÂTEAU FORT

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Les transformations du XIIIe siècle

Vers la tour cylindrique

Enfermés dans le donjon comme dans un vaisseau à l'épreuve des tempêtes, le seigneur et la garnison peuvent soutenir siège et assaut grâce à la massivité de la construction et aux flèches qui dissuadent l'ennemi d'approcher. En fait, la défense, qui s'exerce de haut à partir des archères, des créneaux et des premiers mâchicoulis (Niort, vers 1170), est presque uniquement passive. Aussi les architectes ont-ils cherché non seulement à accroître la résistance des matériaux au choc, mais également à trouver des formes qui éliminent les angles morts. Après maints tâtonnements, dont témoigne le xiie siècle, on s'est arrêté, en France du moins, à la forme cylindrique qui connut un grand succès et produisit des chefs-d'œuvre, tel le donjon de Coucy (diamètre 31 m, hauteur 55 m). Pour éviter les incendies, les étages furent voûtés, et pour faciliter les sorties la porte fut reportée au rez-de-chaussée. Bien adaptée à des fins militaires, la forme ronde l'est beaucoup moins à l'usage d'habitation. C'est pourquoi elle ne fut guère adoptée dans les régions qui demeurèrent fidèles, par archaïsme ou nécessité, au grand donjon résidentiel.

Vers l'enceinte géométrique sans donjon

Le second changement et le plus décisif fut de reporter la défense sur le mur de la basse-cour en le flanquant de tours saillantes, dont une paire fut placée de part et d'autre de l'entrée. Les progrès furent si rapides en France et en Angleterre qu'ils permirent de s'affranchir des contraintes du site et d'élaborer des plans géométriques ramassés qui rendirent caduques toutes les formules antérieures. On en revint à l'enceinte. Considéré comme inutile, le donjon disparut. Là où il fut conservé comme symbole de domination, tel qu'au Louvre, il cessa d'être habité en permanence. Le maître eut son logis dans la cour, avec la grande salle carrelée inondée de lumière et la chapelle aux belles verrières, plaquée, comme le reste de l'habitation, contre la muraille autour de la cour. Esquissée sous Philippe Augu [...]

Ightham Mote

Dessin : Ightham Mote

Dessin

Ightham Mote (Kent). D'après S. E. Rigold, « Structure Within English Moated Sites », in « Medieval Moated Sites », 1978. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Chroniques de Froissart

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Staufen, XIe siècle

Staufen, XIe siècle
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Donjon de Loches

Donjon de Loches
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Douvres

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire du Moyen Âge à l'université de Nancy-II, directeur de l'équipe de recherche associée au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Michel BUR, « CHÂTEAU FORT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chateau-fort/