CHAMBORD

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Demeure étrange, édifiée dans une plaine assez désolée, Chambord est un château, à la fois prodigieux et inhabitable, créé par François Ier en 1519. La construction se prolongea jusqu'à la mort du roi pour ne prendre fin que sous Henri II. La grande activité du chantier se situe entre 1520 et 1536 ; mais François Ier, d'abord impatient, paraît s'être désintéressé assez vite de son œuvre et, vers la fin du règne, il vint très peu à Chambord. Peut-être trouvait-il — assez justement — ce château démodé.

Château de Chambord, France

Château de Chambord, France

photographie

Façade du château de Chambord, France. 1519-1536. 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Les principaux maçons engagés pour la réalisation de cette demeure sont Jacques Sourdeau, un des bâtisseurs de Blois, Pierre Trinqueau, qui semble avoir conservé jusqu'à sa mort, en 1538, la haute direction de l'œuvre, et Jacques Coqueau. Plusieurs dessins de l'édifice furent établis avant la mise en train de la construction. On connaît un modèle en bois qui avait été exécuté par Dominique de Cortone et l'on pense que Léonard de Vinci, pendant les dernières années de sa vie passées en France, put intervenir dans l'élaboration des plans de Chambord.

Le plan de l'édifice est celui d'un château fort de plaine, très voisin, par exemple, de celui de Vincennes. Il comporte une vaste enceinte rectangulaire, bordée d'une fausse braie, cantonnée de tours rondes, et sur un côté de laquelle s'érige un donjon. Ce donjon, qui possède des proportions colossales, constitue à lui seul le château presque entier. C'est un énorme cube de pierre d'environ 45 mètres de côté (la saillie des tours non comprise), flanqué de quatre puissantes tours d'angle et traversé par deux vestibules au croisement desquels est située la double hélice du célèbre escalier. Les proportions de ce plan sont calculées avec un souci de symétrie et d'harmonie qui n'était pas habituel dans l'architecture française du Moyen Âge ; aussi l'on doit reconnaître que ce plan a été établi par les Italiens sur des données d'origine française. En particulier, l'idée de situer une vis au cœur d'un massif de maçonnerie est d'un [...]

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Pour citer l’article

Gérard ROUSSET-CHARNY, « CHAMBORD », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chambord/