CHÂTEAU DE VAUX-LE-VICOMTE (L. Le Vau)

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La construction du château de Vaux-le-Vicomte, près de Melun, au sud-est de Paris, peut être considérée comme la première étape de la réalisation de Versailles : Louis XIV reprit en effet dans son intégralité l'équipe réunie par son surintendant des Finances, Nicolas Fouquet, notamment l'architecte Louis Le Vau, le peintre Charles Le Brun et André Le Nôtre qui dessina les jardins, quand il résolut de transformer le « château de cartes » de son père en une résidence permanente. Vaux représente également l'aboutissement d'une longue évolution, remontant à la Renaissance, au cours de laquelle se mettent en place peu à peu les différents éléments du château classique à la française : une maison de plaisance, isolée de la campagne par ses abords, en particulier un jardin et un parc (c'est à Vaux que Le Nôtre établit définitivement les principes du jardin à la française), et dont ont disparu tous les dispositifs de défense, souvenirs des châteaux fortifiés. À cela s'ajoute, à Vaux, la richesse particulièrement recherchée de la décoration intérieure ; la demeure qui doit manifester à la fois la puissance et le rang de son commanditaire, acquérant ainsi une fonction de représentation (le rez-de-chaussée est consacré aux pièces de réception alors que les appartements privés sont à l'étage).

Château de Vaux-le-Vicomte

Château de Vaux-le-Vicomte

photographie

Château de Vaux-le-Vicomte (Seine-et-Marne). Architecte : Louis Le Vau, 1656-1661. 

Crédits : Bridgeman Images

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—  Barthélémy JOBERT

Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Barthélémy JOBERT, « CHÂTEAU DE VAUX-LE-VICOMTE (L. Le Vau) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chateau-de-vaux-le-vicomte-l-le-vau/